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Filadelfia, PA - 21 de mayo de 2024 - El senador Hughes estuvo acompañado por el representante Morgan Cephas y líderes de Episcopal Community Services para reconocer una nueva ronda de financiación de Intervención y Prevención de la Violencia (VIP) que fue otorgada a través de la Comisión de Pensilvania sobre el Crimen y la Delincuencia (PCCD) y celebrar más de $ 870,000 que fueron otorgados a Episcopal Community Services y su programa, St. Barnabas, ubicado en la 60 y Girard.

"El programa VIP se creó para invertir en organizaciones vecinales y garantizar que las personas dedicadas que están en primera línea en nuestras comunidades trabajando para detener la violencia armada tengan los recursos que necesitan", dijo el senador Hughes. "Los beneficiarios de estas subvenciones, incluidos los Servicios Comunitarios Episcopales, están llevando esperanza y vida a las comunidades y estamos viendo los resultados positivos de ese trabajo. Hemos visto una reducción de más del 40% en los homicidios en Filadelfia en comparación con esta época el año pasado, y esa reducción es la más alta de cualquier gran ciudad del país."

El programa de subvenciones VIP se inició en 2018 para prevenir la violencia armada invirtiendo en organizaciones comunitarias que trabajan activamente todos los días para combatir la epidemia de violencia armada. Desde que el senador Hughes lideró el inicio de la iniciativa VIP con sus compañeros demócratas, el programa ha concedido más de 212 millones de dólares a más de 250 organizaciones de base.

En la conferencia de prensa, el representante Cephas añadió: "Creemos firmemente que una estrategia múltiple nos llevará en una dirección diferente con la violencia armada, y ha estado funcionando. Se ha producido una reducción de los delitos violentos y eso es el resultado de invertir en las comunidades, no sólo de arrestar a nuestra manera de salir del problema."

Episcopal Community Services (ECS) recibió 874.042 en la última ronda de subvenciones VIP para poner en marcha un nuevo proyecto integral de revitalización de barrios centrado en la prevención de la violencia mediante la limpieza de bloques residenciales en el oeste de Filadelfia.

"La violencia con armas de fuego que estamos sufriendo es un síntoma de la falta de oportunidades de empleo, la escasez de recursos de vivienda y el limitado crecimiento económico", dijo Rhena McClain, Directora Senior del Centro de Recursos Comunitarios St. Barnabas de los Servicios Comunitarios Episcopales. "Con los fondos concedidos a través de esta subvención VIP pondremos en marcha un programa de revitalización del barrio diseñado no sólo para mantener las calles limpias, sino para mantenerlas seguras y ofrecer nuevas oportunidades a los miembros de la comunidad."

El senador Hughes anunció recientemente 24 millones de dólares en subvenciones VIP para múltiples organizaciones locales de los condados de Filadelfia y Montgomery que trabajan directamente con los vecindarios para prevenir y detener la violencia armada. En total, se concedieron 40 millones de dólares a organizaciones de toda Pensilvania.

El Gobernador Shapiro ha propuesto invertir 100 millones de dólares en el programa VIP en el presupuesto 24-25.

Sobre el futuro del programa, el senador Hughes explicó: "Me comprometo a trabajar con el gobernador Shapiro y los legisladores de ambos lados del pasillo para asegurar que se inviertan más fondos para apoyar este importante programa. Voy a luchar por al menos 100 millones de dólares en el próximo presupuesto para asegurar que los grupos comunitarios puedan continuar su impactante trabajo."

El vídeo completo de la rueda de prensa está disponible en Internet.