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Senadora Katie Muth

HARRISBURG, 20 de marzo de 2023 - La senadora estatal Katie Muth (D-Chester/Montgomery/Berks), presidenta del Comité de Política Demócrata del Senado, y el presidente del Comité de Política Demócrata de la Cámara Ryan Bizzarro (D-Erie) se unieron a la senadora Christine Tartaglione (D-Filadelfia) y al representante Patrick Harkins (D-Erie) para co-organizar una audiencia pública conjunta sobre la legislación que ampliaría las protecciones de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) a los empleados públicos en Pensilvania.

La audiencia, celebrada hoy en el Capitolio del Estado en Harrisburg, contó con dos paneles de testimonios de ambos lados de la cuestión de la ampliación de las protecciones de OSHA a los empleados públicos en Pennsylvania.

"Todos los residentes de Pensilvania merecen un lugar de trabajo seguro y tenemos que asegurarnos de ampliar las protecciones de seguridad en el lugar de trabajo bajo la OSHA a los empleados públicos en toda la Commonwealth", dijo Muth. "Hay tantos empleados públicos que ponen sus vidas en la línea todos los días para proteger a nuestras comunidades, para mejorar nuestras carreteras, y para responder a las emergencias - estas personas merecen algo mejor y merecen protecciones de seguridad en el lugar de trabajo."

La OSHA fue creada en 1970 por el Congreso de Estados Unidos para garantizar condiciones seguras a los trabajadores y trabajadoras. La OSHA cubre a la mayoría de los empresarios y trabajadores del sector privado en los 50 estados, ya sea directamente a través de la OSHA federal o a través de un plan estatal aprobado por la OSHA. La protección de la salud y la seguridad en el trabajo en virtud de la OSHA no cubre automáticamente a los empleados del sector público de las administraciones estatales y municipales. 

"Como hemos escuchado hoy, el derecho de los trabajadores a saber que están seguros y protegidos en sus puestos de trabajo no debería depender de para quién trabajan", dijo el senador Tartaglione. "Tenemos que aprobar el proyecto de ley del Senado 93 para asegurar Pennsylvanians todos tienen protecciones de OSHA, independientemente de su empleador."

Los Estados tienen que optar por ampliar estas protecciones, y más de la mitad ya lo han hecho a través de "planes estatales" aprobados por la OSHA que permiten a los Estados gestionar sus propios programas de salud y seguridad en el lugar de trabajo que cubren a los trabajadores del sector público y/o privado; Pensilvania no es uno de esos Estados. El proyecto de ley 93 del senador Tartaglione establecería la Junta de Revisión de Seguridad y Salud en el Trabajo de Pensilvania en el Departamento de Trabajo e Industria y ampliaría las normas de seguridad de la OSHA a los empleadores públicos.

"Hemos oído el clamor de que los municipios no pueden permitírselo, y mi respuesta siempre ha sido: ¿qué precio estamos poniendo a la vida humana?". dijo el diputado Pat Harkins. "Es realmente una vergüenza que no podamos permitirnos proteger a nuestros trabajadores. ¿Dónde está la justicia y dónde está la oportunidad para la justicia? Por eso estoy impulsando el proyecto de ley 299". 

El representante Harkins ha presentado el proyecto de ley 299 de la Cámara de Representantes, el proyecto de ley sobre la seguridad de los trabajadores Jake Schwab, que también ampliaría las protecciones de la OSHA a los empleados del sector público en Pensilvania. El proyecto de ley del representante Harkins fue nombrado en memoria de Jake Schwab, residente de Erie, que fue fatalmente herido en el trabajo en 2014 trabajando como mecánico con la Autoridad Metropolitana de Tránsito de Erie, un empleador del sector público exento de las regulaciones de OSHA.

"La audiencia de hoy ha arrojado luz sobre la necesidad de garantizar las condiciones de seguridad para casi 600.000 trabajadores del sector público en Pensilvania", dijo el presidente del Comité de Política de la Mayoría de la Cámara, Ryan Bizzarro. "Los trabajadores del sector público no pueden y no deben seguir siendo tratados como empleados de segunda clase. Ha llegado el momento de ampliar las protecciones de la OSHA para todos los trabajadores del sector público." 

Participaron en la audiencia Keith Wentz, Director de Gestión de Riesgos de la Asociación de Comisarios de Condados de Pensilvania; Angela Ferritto, Presidenta de AFL-CIO de Pensilvania; Arthur Steinberg, Presidente de la Federación Americana de Profesores de Pensilvania; y J. David Henderson, Director Ejecutivo del Consejo 13 de AFSCME.

"Cientos de miles de trabajadores del sector público de Pensilvania no cuentan con las mismas protecciones de seguridad que sus homólogos del sector privado por una sencilla razón: Las normas federales de la OSHA no se aplican al sector público. Pero además de no contar con la protección de las normas de seguridad de la OSHA y de las inspecciones periódicas, estos trabajadores no disponen de las protecciones de los denunciantes que necesitan para protegerse de las represalias si denuncian condiciones de trabajo inseguras", añadió la senadora Lindsey Williams (D-Allegheny). "Eso significa que un empleado puede ser despedido, tener sus horas reducidas, o sufrir otras consecuencias adversas simplemente por usar el único recurso que tienen para mantenerse a salvo en el trabajo-su voz. Debemos hacer más para proteger a los trabajadores del sector público de Pensilvania. Eso significa ampliar las normas de la OSHA a los trabajadores del sector público y reforzar la protección de los denunciantes para TODOS los empleados, tanto del sector público como del privado."

Todos los testimonios presentados en la audiencia y el vídeo completo están disponibles en SenatorMuth.com/Policy