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Reading, PA - 9 de diciembre de 2021 - La Primera Dama Frances Wolf se unió a miembros de la Asamblea General y representantes de la red de alimentos de caridad hoy en Mary's Shelter en Reading para anunciar una inversión de $ 11,4 millones en infraestructura de almacenamiento en frío para los bancos de alimentos que sirven a todos los condados de Pensilvania. 

"Es fundamental que convirtamos las lecciones aprendidas a lo largo de la pandemia en acciones significativas que marquen la diferencia en las vidas de los habitantes de Pensilvania", ha declarado la Primera Dama Wolf. "Esta inversión dará lugar a un sistema alimentario mejor, más fuerte y más resistente, lo que se traduce en una mancomunidad mejor, más fuerte y más resistente".

El Programa de Infraestructura de Almacenamiento en Frío para Bancos de Alimentos COVID-19, financiado por el American Rescue Plan, es un programa de subvenciones que permitirá a los bancos de alimentos de Pensilvania comprar, ampliar o mejorar las instalaciones de almacenamiento en frío para garantizar que puedan entregar alimentos frescos a las familias con dificultades. Las compras subvencionables incluyen frigoríficos, neveras, congeladores, remolques frigoríficos y furgonetas de carga, ampliaciones de edificios y mucho más. Este programa afectará a los 67 condados y es esencial para hacer frente a la inseguridad alimentaria y al desperdicio de alimentos.

El programa financiará a los siguientes bancos de alimentos de toda la Commonwealth, mediante una dotación de $11.392.345 a Feeding Pennsylvania:

  • Alliance for Nonprofit Resources - 276.000 dólares, al servicio del condado de Butler 
  • Bucks County Opportunity Council - 55.025 $, al servicio del condado de Bucks 
  • Banco Central de Alimentos de Pensilvania: 2.585.000 dólares para los condados de Adams, Bedford, Blair, Bradford, Centre, Clearfield, Clinton, Columbia, Cumberland, Dauphin, Franklin, Fulton, Huntingdon, Juniata, Lancaster, Lebanon, Lycoming, Mifflin, Montour, Northumberland, Perry, Potter, Snyder, Sullivan, Tioga y Union. 
  • Banco de Alimentos del Condado de Chester - 621.005 $, al servicio del Condado de Chester 
  • Community Food Warehouse of Mercer County - 137.000 $, al servicio del condado de Mercer 
  • Agencia de Acción Comunitaria del Condado de Fayette - 130.000 dólares, al servicio del Condado de Fayette 
  • Food for Families - Cambria - 279.000 $, al servicio del condado de Cambria 
  • Food Helpers - Washington - 346.000 $, al servicio del condado de Washington 
  • Banco de Alimentos de la Comunidad de Pittsburgh: 1.241.740 dólares para los condados de Allegheny, Armstrong, Beaver, Greene, Lawrence y Somerset. 
  • Helping Harvest - Berks/Schuylkill - 1.077.000 $, al servicio de los condados de Berks y Schuylkill 
  • Programa de Acción Comunitaria del Condado de Indiana - 265.000 dólares, al servicio del Condado de Indiana 
  • Philabundance: 156.000 dólares para los condados de Bucks, Chester, Delaware, Montgomery y Filadelfia. 
  • Share Food Program : 2.604.000 dólares para los condados de Bucks, Chester, Delaware, Montgomery y Filadelfia. 
  • SHFB de Lehigh Valley y NEPA - 60.900 $, al servicio de los condados de Carbon, Lehigh, Monroe, Northampton, Pike y Wayne. 
  • SHFB of Northwest PA - $748,675, sirviendo a los condados de Cameron, Clarion, Clearfield, Crawford, Elk, Erie, Forest, Jefferson, Mckean, Venango y Warren. 
  • Weinberg NEPA Regional Food Bank - 580.000 dólares, al servicio de los condados de Lackawanna, Luzerne, Susquehanna y Wyoming. 
  • Banco de alimentos del condado de Westmoreland - 80.000 $, al servicio del condado de Westmoreland 
  • Banco de alimentos del condado de York - 150.000 dólares, al servicio del condado de York  

"En el último año ha quedado muy claro que la inseguridad alimentaria es un grave problema no sólo en la Commonwealth, sino en todo el país. Las inversiones que la Administración Wolf está haciendo en los bancos de alimentos reforzará nuestra capacidad para conseguir alimentos en manos de las personas que más lo necesitan", dijo la senadora Judy Schwank. "Además, ofrecer una gran diversidad de productos alimenticios nutritivos y frescos gracias a las unidades de refrigeración beneficiará enormemente a la salud de los habitantes de Pensilvania".  

El gobernador Tom Wolf ha trabajado para apoyar simultáneamente el sistema caritativo de alimentos y la industria agrícola a lo largo de su administración invirtiendo continuamente en programas que conectan los excedentes de alimentos agrícolas con las familias necesitadas y financiando proyectos para disminuir el desperdicio de alimentos. El gobernador Wolf financió por primera vez el Programa del Sistema de Excedentes Agrícolas de Pensilvania en 2015 y desde entonces ha invertido más de 20 millones de dólares para apoyar a los agricultores y a las familias que se enfrentan a la inseguridad alimentaria.

En 2019, se creó el Programa de Subvención de Infraestructura de Recuperación de Alimentos para abordar las necesidades de almacenamiento en frío de los bancos de alimentos y reducir el desperdicio de alimentos frescos. Cuando COVID-19 llegó a Pensilvania en 2020, el gobernador Wolf amplió el programa y aumentó la financiación de $ 4 millones a $ 9,6 millones para garantizar que se cubrieran las necesidades de alimentos. Este Programa de Infraestructura de Almacenamiento en Frío trabajará para satisfacer aún más la amplitud de las necesidades identificadas durante el proceso de revisión del Programa de Infraestructura de Recuperación de Alimentos.

"Alimentar a más familias de Pensilvania requiere aumentar la capacidad de transporte, refrigeración y medidas para garantizar que los alimentos son seguros", dijo el Secretario de Agricultura Russell Redding. "Estas inversiones ayudan a la agricultura de Pensilvania seguir creciendo, alimentar nuestra economía y fortalecer el sistema de alimentos de beneficencia en toda la Commonwealth." 

"La red de alimentos de caridad está más que agradecida por esta inversión en nuestros bancos de alimentos y nuestras agencias asociadas como Mary's Shelter para aumentar nuestra capacidad de almacenar y transportar alimentos frescos y congelados", dijo hoy en Reading la Directora Ejecutiva de Feeding Pennsylvania, Jane Clements. "Estamos agradecidos a la Administración Wolf y Liderazgo Demócrata para el reconocimiento de esta necesidad crítica que apoyará a tantos Pennsylvanians inseguridad alimentaria."

El Programa de Subvenciones para Infraestructuras de Almacenamiento en Frío fue defendido por los demócratas de la Cámara de Representantes y el Senado.

"Desde la pandemia, los comedores y despensas locales han compartido conmigo el aumento de la demanda de alimentos y servicios", dijo la diputada Christine Sappey, demócrata de Chester. "El Banco de Alimentos del Condado de Chester sirve como una conexión fundamental en la distribución de bienes donados a las organizaciones locales asociadas en todo el condado, por lo que es importante que tengan la capacidad de garantizar una nutrición segura y saludable llega a las familias que lo necesitan. Esta financiación ayudará al Banco de Alimentos a conseguirlo".

"En el transcurso de esta pandemia, vimos colas de coches de kilómetros de personas que esperaban asistencia alimentaria de nuestros bancos de alimentos locales. Fue un duro recordatorio visual de cuántos de nuestros vecinos viven con inseguridad alimentaria o están a sólo un cheque de pago perdido de distancia de ella", dijo la representante Emily Kinkead, D-Allegheny. "Estoy orgullosa de ver que el Gobernador reconoce el papel esencial que desempeñaron los bancos de alimentos para ayudarnos a superar esta pandemia y que se ha comprometido a garantizar que reciban las inversiones necesarias para continuar y ampliar su labor vital en nuestras comunidades."

"Para muchos de nuestros vecinos, no saber cuándo será su próxima comida o de dónde viene es una lucha diaria", dijo el representante Manuel Guzmán, D-Berks. "A medida que la inseguridad alimentaria sigue afectando a más y más de nuestros ciudadanos más vulnerables, es vital adoptar un enfoque proactivo en la lucha contra esta epidemia a través de iniciativas tales como asegurar que nuestros bancos de alimentos locales estén debidamente equipados y financiados. Me enorgullece ver que estos recursos se destinan a una causa tan valiosa y espero explorar vías para ampliar la financiación a todos los bancos de alimentos de la zona." 

"Los bancos de alimentos juegan un papel vital en ayudar a los de nuestra comunidad poner comida en la mesa", dijo el representante Kristine Howard, D-Chester. "Al reforzar el almacenamiento de alimentos en frío, los bancos de alimentos pueden centrarse en proporcionar alimentos de calidad y saludables a aquellos que lo necesitan en lugar de preocuparse por si sus donaciones se van a echar a perder."

"En los talones de la pandemia, estoy encantado de que la administración del gobernador Wolf está haciendo esta inversión muy necesaria para ayudar a fortalecer los bancos de alimentos en toda la Commonwealth. Además, el salario mínimo de Pensilvania es lamentablemente inferior a lo que las personas necesitan para llegar a fin de mes", dijo el senador Tim Kearney. "Tener una base sólida para nuestros bancos de alimentos ayudará a asegurar que ninguna persona o familia tenga que elegir entre poner comida en la mesa o pagar otras facturas críticas como el alquiler o los medicamentos recetados."

"Estoy encantado de ver que los fondos ARP se utilizan para financiar infraestructuras de almacenamiento en frío para nuestros bancos de alimentos. Conseguir que estos dólares lleguen a las comunidades que han sido más afectadas no sólo por la pandemia, sino también por factores como la pérdida de transporte público fiable, la falta de opciones saludables disponibles en los barrios y las recesiones económicas que comenzaron mucho antes de 2020 ha sido una enorme prioridad para mí y para todo el Caucus Demócrata del Senado", dijo el senador Lindsey Williams. "Tenemos que gastar este dinero en formas que nos den el mejor retorno de nuestra inversión, y el Programa de Infraestructura de Almacenamiento en Frío es un ejemplo perfecto de cómo hacerlo."

Para más información sobre los esfuerzos de la Administración Wolf para mejorar la seguridad alimentaria en toda la Commonwealth, visite agriculture.pa.gov/foodsecurity.