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El Senado votó 26-22 a favor del Proyecto de Ley 805, que habría enmendado el Código de Escuelas Públicas para permitir a los distritos escolares a los empleados furlough basado primero en las evaluaciones de desempeño y luego por su antigüedad. El proyecto de ley también habría permitido que el superintendente del distrito para extender el estatus de empleado profesional temporal (TPE) de un empleado.

El objetivo de esta ley era cambiar el proceso de despido de los profesores eliminando el despido por antigüedad. Los despidos por antigüedad exigen que la última persona contratada sea la primera despedida. Con esta ley, los despidos por motivos económicos se basarían en el rendimiento del profesor y, a continuación, en la antigüedad. Los defensores de esta legislación afirman que el proceso es injusto para los profesores cualificados y no tiene en cuenta las cualificaciones de rendimiento del profesor.

Actualmente, los nuevos empleados mantienen el estatus de TPE durante tres años hasta que se convierten en Empleados Profesionales (PE). Este proyecto de ley habría permitido a los superintendentes ampliar el estatus de TPE de un empleado a un cuarto año si el empleado no hubiera demostrado tres años de trabajo adecuado y cualificado. Los proponentes del proyecto de ley dijeron que el año adicional daría a los empleadores más tiempo para determinar si un empleado está realizando un trabajo adecuado.

El proyecto de ley también habría permitido que los "empleados de profesión" fueran suspendidos por motivos económicos, siempre y cuando se suspendiera a la misma proporción de empleados administrativos. Estos individuos serían elegibles para ser furloughed basado en su "más reciente evaluación de desempeño de fin de año."

El proyecto de ley fue vetado como Veto nº 2 de 2016. El gobernador Tom Wolf declaró en su mensaje de veto que el "proyecto de ley se basa en gran medida en una sola puntuación del sistema de evaluación docente, en lugar de utilizar todo el método de evaluación." Wolf declaró que el proyecto de ley no da a los profesores la oportunidad de mejorar en sus puntos débiles, sino que utiliza "las puntuaciones de las pruebas de alto nivel como punto de referencia para la calidad del profesorado."

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 944 de la Cámara de Representantes, que modifica la Ley de Mejora Comunitaria y Económica para alterar el modo en que se crean y regulan los Distritos de Mejora de Barrios (NID) en Filadelfia.

Esta legislación añade definiciones a la ley vigente para definir qué personas se consideran "propietarios afectados" dentro de un NID. Estas personas pueden votar para rechazar un NID propuesto en su zona. Anteriormente se requería una mayoría del 51% de los propietarios afectados para denegar la implantación de un plan NID. Esta legislación exige que sólo el 33% de las personas afectadas voten en contra del plan, con un plazo de 45 días tras la audiencia para oponerse al plan.

El proyecto de ley exige que se notifique con 30 días de antelación la celebración de una audiencia pública para crear un plan NID en una zona determinada. La fecha, hora y lugar deben comunicarse a todos los propietarios afectados. Ya no es necesaria una segunda audiencia pública si los cambios introducidos en el plan NID son sólo de carácter técnico.

El NID debe presentar una auditoría anual al Departamento de Desarrollo Económico y Comunitario y a los departamentos municipales designados dentro del NID.

El proyecto fue promulgado como Ley 28 de 2016.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1200 de la Cámara de Representantes, que deroga una sección duplicada de la ley actual que prevé la colocación de vías de ferrocarril para las vías que cruzan bajo un viaducto o puente.

En la actualidad, las compañías ferroviarias están obligadas a contribuir a los costes de mantenimiento de puentes y viaductos en las situaciones en que las vías cruzan bajo una de estas estructuras. Esta legislación deroga la sección (Sección 7 de la Ley 71 de 1903) porque esta sección se encuentra en otras partes de las leyes de Pensilvania.

El proyecto fue promulgado como Ley 29 de 2016.

 

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El Senado votó 48-1 a favor del proyecto de ley 1310 de la Cámara de Representantes, para proteger la información de quienes realizan llamadas de emergencia al 9-1-1.

Este proyecto de ley, que modifica el Título 35 (Salud y Seguridad), prohíbe el uso del nombre, número de teléfono, dirección o ubicación de la persona que llama al 9-1-1. El proyecto de ley pretende proteger a las personas que llaman y a las víctimas y alejarlas de posibles amenazas o peligros. Alegando seguridad y privacidad, muchos testigos desean el anonimato tras presenciar un delito.

La medida permite que la información se divulgue con una orden judicial. El proyecto de ley se promulgó como Ley 30 de 2016.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1574 de la Cámara de Representantes, que modifica y amplía las leyes de Pensilvania contra la caza furtiva.

Esta legislación amplía la ley para que se aplique a las escuelas públicas y privadas en lugar de sólo a los colegios y universidades. El proyecto amplía la lista de organizaciones a las que se aplica la ley contra las novatadas. En concreto, el proyecto modifica la definición de novatada, que pasa de "estudiantes" a "persona", con el fin de incluir a cualquier individuo relacionado con estas iniciaciones. Los individuos pueden ser declarados culpables y castigados por novatadas dentro o fuera de la propiedad escolar.

Esta legislación también exige a las organizaciones que se rigen por ella que adapten medidas contra las novatadas para prevenirlas.

Actualmente, las novatadas constituyen un delito menor de tercer grado. Esta legislación añade la expulsión a la lista de posibles castigos por novatadas.

El proyecto de ley se promulgó como Ley 31 de 2016.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1788 de la Cámara de Representantes, que modifica la Ley de Mejora Comunitaria y Económica (CEI) para prever la situación cuando un Distrito de Mejora del Barrio (NID) se solapa con un Distrito de Financiación del Incremento de Impuestos (TIF) dentro de Filadelfia.

Los NID se definen como "una zona geográfica dentro de un municipio, en la que se recauda un gravamen especial sobre todas las propiedades designadas, que no sean propiedades exentas de impuestos, con el fin de promover el bienestar económico y general del distrito". Los TID son "zonas geográficas dentro de un área de reurbanización definidas y creadas por el órgano de gobierno de un municipio para promover el crecimiento económico y combatir el deterioro".

Se conceden exenciones fiscales y normativas especiales a estos dos tipos de planes de distrito para promover el crecimiento económico, atraer oportunidades de negocio y devolver dinero a la comunidad para desarrollar oportunidades de empleo y mejoras dentro del distrito.

Esta legislación prevé situaciones en las que los NID se solapan con los TIF, de modo que pueda aplicarse a cada uno de ellos la normativa adecuada. El proyecto de ley permite que un equipo de gestión conjunta regule los dos planes de distrito que rigen un único distrito. Los dos planes de distrito se coordinarían para establecer el modo de utilización de los ingresos entre los dos planes, los límites del distrito y las normas de servicio de la deuda entre los dos planes.

El proyecto de ley se promulgó como Ley 32 de 2016.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 359, que prohibiría encarcelar a los padres de niños absentistas por no pagar las multas. En su lugar, la legislación permite a un juez exigir a un padre infractor que pague una multa, participe en servicios comunitarios o tome parte en un curso de educación parental. El proyecto de ley también establecería nuevos planes de eliminación del absentismo escolar para los niños que no asistan a la escuela.

Se considera que un estudiante hace novillos cuando obtiene tres o más ausencias injustificadas de la escuela durante un solo año escolar. Actualmente, los padres pueden ser multados con 300 dólares o condenados a seguir un programa de educación para padres. El impago de estas multas puede acarrear penas de cárcel.

En virtud de este proyecto de ley, los alumnos menores de 15 años que falten habitualmente a clase serán remitidos a un programa de mejora de la asistencia basado en la comunidad o remitidos a la agencia infantil y juvenil del condado. El proyecto de ley permite que los padres paguen una multa máxima de 750 dólares si el alumno ha cometido varias faltas de asistencia. Los padres podrán ser encarcelados por no realizar los servicios comunitarios ordenados por el tribunal.

El proyecto de ley exigiría a los centros escolares establecer un plan de eliminación del absentismo escolar para que la administración, los profesores y los familiares puedan colaborar antes de que el caso del alumno se remita al sistema judicial. Esta legislación obligaría a los centros escolares a celebrar una conferencia de mejora de la asistencia escolar para los niños con un gran número de faltas injustificadas. Esta conferencia serviría para establecer un plan de acción acordado para el alumno, la mejor estrategia de prevención del absentismo escolar y podría remitir al alumno a otro programa de intervención.

El proyecto de ley fue impulsado por una madre del condado de Berks que murió en la cárcel al no poder pagar las multas por absentismo escolar de su hijo.

Una legislación similar se introdujo en la última sesión (SB 1455), sin embargo, nunca se actuó en el Comité de Educación del Senado. El proyecto de ley pasa ahora a la Comisión de Educación de la Cámara.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1062 del Senado, que aumenta las penas para los robos con allanamiento de morada, específicamente cuando el individuo intenta o amenaza con cometer daños corporales al propietario de la vivienda.

El proyecto de ley, que modifica el Título 18 (Crímenes y Delitos), añadiría la definición de "delito de lesiones corporales" para incluir cualquier intento de homicidio, agresión, secuestro, delito sexual, incendio provocado, intimidación de la víctima o violación de una orden de protección. Este cambio permitiría castigar más delitos violentos.

El proyecto de ley pasa ahora a la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1077, que permite a los distritos escolares enviar notificaciones sobre grabaciones en autobuses escolares a los padres de los alumnos por medios distintos del correo físico.

Este cambio en el requisito de envío está diseñado para ahorrar dinero a las escuelas. El proyecto de ley ya no exigirá que las entidades escolares envíen una notificación anual de que algunos autobuses escolares están grabados en vídeo y audio. La información de notificación deberá publicarse en el sitio web de la escuela y podrá presentarse a los padres en el manual del alumno o en cualquier otro material que incluya las normas de la escuela.

Las directrices para registrar las actividades de los estudiantes en los autobuses deben ser establecidas por el distrito; y los distritos escolares están obligados a notificar a los padres de estas directrices.

El proyecto de ley se promulgó como Ley 56 de 2016.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1144, que prohibiría a los particulares suministrar a menores medicamentos que contengan dextrometorfano (DXM).

Esta legislación prohíbe la venta de medicamentos que contengan DXM a menores de 18 años. El DXM se encuentra en numerosos medicamentos de venta libre, como Alka Seltzer Plus™, Tylenol Cough & Cold™, Mucinex DM™ y DayQuil™. El DXM puede utilizarse como antitusígeno seguro. Sin embargo, si se utiliza en exceso, se puede abusar de esta sustancia. El estudio del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas reveló que aproximadamente 1 de cada 30 adolescentes ha tomado algún tipo de medicamento antitusígeno con fines no médicos.

Las personas que proporcionen estos medicamentos sin receta a menores o los obtengan ilegalmente podrían ser acusadas de un delito sumario y multadas con hasta 500 dólares. Los defensores del proyecto de ley afirman que ayudaría a prevenir el abuso de medicamentos por parte de los adolescentes.

El proyecto de ley pasa ahora a la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1156 del Senado, que modificaría el Título 23 (Relaciones domésticas) en el servicio de protección de menores para ampliar los requisitos de comprobación de antecedentes.

Actualmente, las personas mayores de 18 años que tienen contacto directo con niños de forma regular están obligadas a someterse a una verificación de antecedentes. Esta legislación añade el "personal sanitario" a la lista de personas que deben someterse a una verificación de antecedentes penales. En concreto, obliga a médicos y enfermeros a someterse periódicamente a una verificación de antecedentes.

El proyecto de ley también añade requisitos sobre el tiempo que deben conservarse los informes de los servicios de protección general. Estos informes podrían ser infundados o no confirmados, sin embargo, los informes estarían obligados a mantenerse durante al menos 10 años o hasta que el niño cumpla 23 años de edad.

El proyecto pasa ahora a la Comisión de Infancia y Juventud de la Cámara de Representantes.

 

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1229 del Senado, que volvería a añadir referencias al término caballos "criados en Pensilvania", a los efectos de la distribución de la bolsa de carreras de caballos.

En la Reforma de la Industria del Caballo de Carrera, los premios del Fondo de Cría de Pensilvania eran específicos para los caballos "criados en Pensilvania". La Ley 7 de 2016, que se convirtió en ley el 23 de febrero de 2016, reformó drásticamente la Ley de Reforma de la Industria del Caballo de Carrera. Sin embargo, el lenguaje específico para los caballos "criados en Pensilvania" se omitió incorrectamente en el proyecto de ley. Esto ha afectado a los fondos de distribución de la bolsa desde que la Ley 7 entró en vigor.

Esta legislación restablecería la redacción anterior y permitiría que los premios en metálico se distribuyeran como estaba previsto originalmente.

El proyecto pasa ahora a la Comisión de Agricultura y Asuntos Rurales de la Cámara de Representantes.

 

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