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Zoom Audiencia Política

Harrisburg, 6 de mayo de 2020 - El Comité de Política Demócrata del Senado del estado celebró hoy una audiencia en línea que se centró en el impacto de la pandemia en los residentes y empleados de los hogares de ancianos de Pensilvania y los hogares de veteranos del estado.

Según el Departamento de Salud del estado, los residentes en residencias de ancianos representan aproximadamente dos tercios de las muertes por COVID-19 en Pensilvania.

La senadora Lisa Boscola (D-Northampton/Lehigh), que preside el comité, señaló: "Los datos demuestran que los residentes y empleados de las residencias de ancianos se encuentran entre los más susceptibles de ser infectados por el Covid-19". Está claro que incluso mientras aplanamos la curva y abrimos partes de la Commonwealth, debemos hacer más para ayudar a estas residencias a mejorar su preparación y estrategia de respuesta, intensificar las pruebas, obtener equipos de protección cruciales y tomar todas las medidas necesarias para proteger a sus residentes y empleados."

"Esta horrible pandemia ha puesto de manifiesto numerosos problemas críticos a los que se enfrentan las residencias de ancianos y veteranos", afirmó Iovino. "Basándonos únicamente en el alarmante número de casos y muertes en estas instalaciones, el estado necesita hacer más para proteger a estos residentes y trabajadores".

Muth añadió: "Esta crisis del COVID-19 ha agravado drásticamente los problemas que existían en estos centros desde hace años. Cuando se combina una población tan vulnerable con un personal infraprotegido, falto de personal y mal pagado, se está invitando al tipo de escenario peligroso y mortal que se está produciendo actualmente."

A fecha de hoy, en las 492 residencias de ancianos y de cuidados personales del estado había 10.010 casos de COVID-19 entre los residentes y 1.372 entre los empleados. De las 3.116 muertes por coronavirus notificadas en todo el estado, 2.108 correspondían a residentes de estos centros.

"Los centros de cuidados prolongados se enfrentan a múltiples retos en relación con sus residentes", afirma Alex Metricarti, director de marketing y relaciones públicas del centro de cuidados prolongados Living Branches. "Tenemos que averiguar cómo equilibrar la seguridad y la protección con la posibilidad de volver a la normalidad. Nuestros residentes se están volviendo locos. Llevan demasiado tiempo en sus habitaciones. No pueden ver a sus familias. Están rodeados de gente cuyas caras ni siquiera pueden ver".

Fran McDermott, cuya madre contrajo el COVID-19 en el Centro de Veteranos del Sureste, en el condado de Chester, expresó su frustración por la incapacidad del centro para contener el virus y la falta de transparencia. Afirmó que su madre nunca fue aislada, a pesar de tener a sus dos compañeras de habitación -que más tarde fallecieron- con oxígeno.

"Las enfermeras me han dicho que tenían miedo de ir a trabajar", dijo. "A una enfermera expuesta a pacientes con COVID y con síntomas de COVID se le pidió que siguiera trabajando, un turno doble. El equipo de protección individual (EPI) no siempre estaba disponible. El edificio carecía de personal suficiente y nos enteramos por un artículo del Philadelphia Inquirer de que se había llamado a la Guardia Nacional para suplir la falta de personal." 

El General de División Anthony J. Carrelli, que ejerce de Ayudante General del Estado, habló de las numerosas medidas que los administradores y enfermeros de las residencias estatales de veteranos (SVH) tomaron para preparar, prevenir y contener la propagación del virus.

Estamos en medio de una emergencia", declaró el comandante Carrelli. "Ninguno de nosotros ha experimentado algo así en su vida. Nuestra Guardia Nacional está asistiendo activamente a hogares al borde del colapso, que necesitan urgentemente reagruparse. La presencia de la Guardia Nacional proporciona a las instalaciones un tiempo crítico para reagrupar a su personal, EPP y contratos para prepararse para el día siguiente. Todo el mundo hace lo que puede. Son tiempos muy difíciles, y las circunstancias son mucho menos que ideales. Sin embargo, estoy seguro de que nuestro personal de la SVH y los miembros de la Guardia Nacional están haciendo todo lo que pueden cada día. Su compromiso y la atención desinteresada que prestan a los demás son excepcionales".

La Dra. Christina VandePol, forense del condado de Chester, dijo que la falta de pruebas ha dificultado su capacidad para determinar si las muertes son causadas por el virus o por otras enfermedades/eventos. Criticó al Departamento de Salud declarado por no informar siquiera a los forenses y médicos forenses sobre las muertes por COVID-19.

"Un sistema cerrado sin ojos ni oídos externos es una receta para el desastre para cualquier persona vulnerable, pero eso es lo que tenemos ahora", añadió VandePol. "Las instalaciones están cerradas. Los certificados de defunción los rellenan los empleados del centro. Se han suspendido las inspecciones. Los defensores del pueblo y las familias ya no pueden entrar. Un indicador de la falta de supervisión es que el número de denuncias de malos tratos y abandono de ancianos ha descendido precipitadamente desde que empezó la pandemia."

La audiencia de hoy sigue a otra celebrada la semana pasada en la que se estudiaron las repercusiones de la pandemia en los trabajadores de primera línea, de respuesta a emergencias y esenciales. Para cumplir las directrices de distanciamiento social de la pandemia, todos los participantes en la audiencia se conectaron a distancia por Internet.

Entre los que testificaron se encontraban:

  • Alex Metricarti, Ramas Vivas, Condado de Montgomery;
  • Fran McDermott, madre de un residente del Hogar Estatal de Veteranos de Pensilvania;
  • Dra. Valerie Arkoosh, presidenta de los comisionados del condado de Montgomery;
  • General de División Anthony J. Carrelli, Ayudante General; Departamento de Asuntos Militares y de Veteranos de PA;
  • General de División (retirado) Eric G. Weller, Ayudante General Adjunto de Asuntos de Veteranos, Departamento de Asuntos Militares y de Veteranos de Pensilvania;
  • Andrew Ruscavage, Director de Hogares de Veteranos, Departamento de Asuntos Militares y de Veteranos;
  • Dr. Darryl Jackson, Director Médico, Oficina de Hogares para Veteranos; y
  • Dra. Christina VandePol, forense, Condado de Chester.

Además de Muth, Iovino y Boscola, participaron en la audiencia los siguientes senadores: Senador John Blake (D-Lackawanna), María Collett (D-Bucks/Montgomery), Andrew Dinniman (D-Chester), Wayne Fontana (D-Allegheny), Larry Farnese (D-Phila.), Vincent Hughes (D-Phila.), Tim Kearney (D-Delaware/Chester), Street (D-Phila.), Steve Santarsiero (D-Bucks), Christine Tartaglione (D-Phila.), Anthony Williams (D-Phila./Delaware) y Lindsey Williams (D-Allegheny).

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