Seleccionar página

Resumen demócrata del Senado de la semana del 5 de octubre de 2014

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 939 de la Cámara de Representantes, que daría a las familias con dificultades más opciones, tiempo y flexibilidad para pagar su factura de servicios públicos.

Según el proyecto de ley, que volvería a autorizar el Capítulo 14 del Código de Servicios Públicos durante 10 años más, sería:

  • prohibir las terminaciones de los viernes;
  • proteger a las personas con enfermedades graves de los cortes de suministro;
  • proteger a las víctimas de violencia doméstica de la extinción de su poder;
  • proteger a los inquilinos contra el despido cuando su casero era el responsable del pago de los servicios públicos.
  • impedir que las empresas de servicios públicos den de baja a una familia empobrecida (por debajo del 250% del límite federal de pobreza) durante los meses de invierno; y
  • eliminar los depósitos en efectivo obligatorios para las personas que cumplen los requisitos del programa de asistencia al cliente (CAP).

Los legisladores subrayaron que el proyecto de ley no excusa ni excluye a nadie del pago de su factura de servicios públicos.

La medida vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 90 de la Cámara de Representantes, que ayudaría a los investigadores y fiscales a perseguir a los depredadores de menores en Internet.

Según la ley actual, los investigadores deben obtener una orden judicial sólo para identificar al abonado de un servicio de Internet que haya transmitido pornografía infantil o haya contratado anónimamente a un menor en una sala de chat para solicitar sexo. Con el proyecto de ley 90, podrían obtener esta información mediante una citación administrativa.

Para disipar las dudas sobre la privacidad, la medida sólo permite a la policía obtener la dirección IP, el nombre, la dirección y el número de teléfono del abonado, y sólo en casos de explotación sexual infantil. Una vez que tengan esta información, los investigadores seguirán estando obligados a obtener una orden de registro judicial para obtener información adicional o ver cualquier cosa en el ordenador de una persona.

El proyecto de ley vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 573 de la Cámara de Representantes, que legalizaría los vehículos eléctricos de barrio y las bicicletas eléctricas de pedaleo asistido en el código estatal de vehículos.

La medida definiría los vehículos eléctricos de barrio como vehículos eléctricos de cuatro ruedas con una velocidad máxima de 25 millas por hora que cumplen las normas federales de seguridad.

El proyecto de ley define las bicicletas de pedaleo asistido como bicicletas, no ciclomotores o scooters, y exigiría que estén equipadas con pedales operables, un motor eléctrico de 750 vatios (1 caballo de fuerza) o menos, un peso máximo de 100 libras, y ser capaz de una velocidad máxima de no más de 20 mph. También exige que el conductor tenga al menos 16 años.

La medida modificada vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 83, que permitiría el uso de vehículos eléctricos de proximidad (NEV) en determinadas autopistas.

Según el proyecto de ley, los NEV deberán cumplir las normas federales de seguridad para vehículos de baja velocidad. Además, tendrían que estar equipados con frenos, cuentakilómetros, velocímetro, número de identificación del vehículo del fabricante, limpiaparabrisas, claxon e indicador de carga de la batería.

Por ordenanza local, los vehículos sólo podrían circular y cruzar por carreteras en las que el límite de velocidad sea de hasta 35 MPH. Una ordenanza también podría prohibir el uso de NEV en determinadas carreteras. Un NEV se considera un turismo y tendría que estar matriculado y disponer de los sistemas de retención adecuados. El conductor también tendría que estar en posesión del carné de conducir.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador para su promulgación.

* * *

El Senado votó 44 a 6 a favor del proyecto de ley 764 de la Cámara de Representantes, que ampliaría la recogida de ADN sin orden judicial para incluir a las personas detenidas pero no condenadas por delitos graves y algunos delitos menores específicos.

Con arreglo a la legislación vigente, las muestras de ADN se recogen de las personas después de que hayan sido condenadas por esos delitos. Un organismo de justicia penal también puede solicitar que la Policía Estatal realice una búsqueda de ADN modificada en un caso sin resolver y proporcione información.

El proyecto de ley 764 también tipificaría como delito menor de segundo grado utilizar el nombre o los datos de identificación de otra persona para crear una página web; publicar mensajes o abrir una cuenta/perfil en un sitio de redes sociales; enviar un correo electrónico o un mensaje de texto; o abrir una cuenta de correo electrónico mientras se participa en cualquiera de los siguientes delitos subyacentes: acoso, amenazas terroristas, acecho e intimidación o represalia de testigos o víctimas.

El proyecto de ley vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1550 de la Cámara de Representantes, que consolidaría cinco programas de financiación empresarial existentes y los pondría bajo la jurisdicción de la Autoridad de Desarrollo Industrial de Pensilvania (PIDA).

La legislación consolidaría la

  • Small Business First y sus programas afiliados:
  • Desarrollo económico comunitario
  • Asistencia para la prevención de la contaminación
  • Financiación de las exportaciones
  • Fondo de Préstamos para Maquinaria y Equipamiento (MELF)

La legislación consolida cinco programas de préstamos a empresas en el marco del PIDA, entre ellos:

  • Small Business First y sus programas afiliados:
  • Desarrollo económico comunitario
  • Asistencia para la prevención de la contaminación
  • Financiación de las exportaciones
  • Fondo de Préstamos para Maquinaria y Equipamiento (MELF)

El proyecto de ley también codificaría la Comisión de Mejora de la Comunidad Militar de Pensilvania en la ley estatal. La comisión ha trabajado para realizar estudios, participar en la divulgación al sector público y privado, trabajó con socios y grupos de partes interesadas en todos los niveles de gobierno y proyectos de apoyo que mejoran el valor militar de las instalaciones de Pennsylvania.

El proyecto de ley vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1367, que prohibiría la práctica de permitir a las personas comprar tarjetas regalo en lugar de realizar servicios comunitarios.

Según el proyecto de ley, por "compra" se entiende el uso de dinero, un giro postal, un cheque, una tarjeta de débito o crédito, una tarjeta o certificado de regalo o cualquier otra forma de remuneración.

Entre 2002 y 2008, el Departamento de Libertad Condicional del condado de Northumberland permitió a los acusados comprar tarjetas regalo, que luego se entregaban al departamento y se donaban a organizaciones benéficas locales. Sin embargo, en 2014, se descubrieron aproximadamente 4.000 dólares en tarjetas regalo no utilizadas en una caja fuerte del departamento de libertad condicional del condado.

Aparte de la preocupación por los posibles abusos oficiales, los legisladores afirmaron que la práctica beneficiaba a quienes podían permitirse tarjetas regalo frente a los acusados con menos medios.

El proyecto de ley pasa ahora a la Cámara.

* * *

El Senado votó unánimemente a favor del proyecto de ley 435 de la Cámara de Representantes, que ampliaría y mejoraría los requisitos de autorización de antecedentes para quienes trabajan con niños o se ofrecen como voluntarios en un puesto en el que supervisan a niños.

Este proyecto de ley ampliará el ámbito de las personas obligadas a recibir una autorización de antecedentes, exigirá que ésta se renueve cada 24 meses y obligará a los empleados y voluntarios a revelar las detenciones y condenas que puedan afectar a su capacidad para trabajar o ser voluntarios con niños.

El proyecto de ley pasa ahora al Gobernador.

* * *

El Senado votó 48-0 a favor del proyecto de ley 359 de la Cámara de Representantes, que modifica el periodo de declaración de impuestos para las organizaciones benéficas de Pensilvania.

La nueva ley traslada el plazo de presentación de informes de la mancomunidad para que coincida con la ley federal, que es el día15 del quinto mes después del final del año fiscal de una organización benéfica.

El gobernador aprobó el proyecto de ley 359 de la Cámara de Representantes como Ley 141 de 2014.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1440 de la Cámara de Representantes y lo envió al gobernador para su consideración.

La medida pretende aclarar las cuestiones de tasación inmobiliaria y código de edificación que surgen a veces cuando los agricultores y otras personas construyen "túneles elevados" para prolongar sus temporadas de cultivo. El proyecto de ley aclara la definición de "edificio agrícola" para incluir los túneles elevados y exime a los agricultores de la obligación de construir túneles elevados.

de la evaluación y el código de construcción estatal.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1543 de la Cámara de Representantes, que modificaría la ley estatal de contratistas de reformas del hogar para ofrecer a los consumidores -y a los contratistas- una mayor protección jurídica durante los trabajos de reforma del hogar.

Antes de este cambio, los contratistas solían firmar acuerdos de "tiempo y materiales" con los consumidores, pero los acuerdos no son contratos exigibles y no están sujetos a las protecciones y sanciones de la ley.

De aprobarse, los contratos estarían sujetos a las protecciones y penalizaciones de HIC en función de la norma actual del precio total de venta o de una cláusula de tiempo y materiales sobre la que el contratista y el consumidor estuvieran de acuerdo.

El Gobernador recibió el proyecto de ley el 14 de octubre.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1816 de la Cámara de Representantes, que impediría a los centros escolares trasladar o contratar discretamente a profesores, entrenadores y personal que hayan explotado, abusado y acosado sexualmente a alumnos; una práctica que a veces se denomina "pasar la basura".

House Bill1816 requeriría una entidad escolar para hacer una verificación más exhaustiva de los antecedentes de los solicitantes, incluyendo si alguna vez:

  • Haber sido objeto de una investigación por abuso o conducta sexual indebida por parte de cualquier empleador, organismo estatal de concesión de licencias, organismo encargado de hacer cumplir la ley o agencia de servicios de protección de menores;
  • Ha sido alguna vez sancionado, despedido, no renovado o se le ha pedido que renuncie a su empleo, ha dimitido o se ha separado de otro modo de cualquier empleo mientras las acusaciones de abuso o conducta sexual indebida estaban pendientes o bajo investigación; y
  • Alguna vez se le ha suspendido, entregado o revocado una licencia, licencia profesional o certificado mientras las acusaciones de abuso o conducta sexual indebida estaban pendientes o bajo investigación.

El proyecto de ley 1816 también abre la puerta a que los educadores adquieran un "conocimiento real" de la fabricación moderna y mejoren su enseñanza a los estudiantes interesados en las carreras de fabricación.

La legislación fue devuelta a la Cámara para su aprobación.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 2353 de la Cámara de Representantes, que permite a las compañías de seguros ofrecer distintos tipos de activos como garantía, en concreto propiedades inmobiliarias comerciales.

Este cambio fue recomendado por la Asociación Nacional de Comisarios de Seguros. Delaware, Iowa, Colorado, Kansas, Oklahoma, Nebraska, Michigan e Indiana han adoptado leyes similares.

El gobernador firmó el proyecto de ley 2353 de la Cámara de Pensilvania como Ley 144 de 2014.

* * *

El Senado votó 48-2 a favor del proyecto de ley 476 del Senado, que establecería una "declaración de derechos de los funcionarios de prisiones".

La propuesta surgió a raíz de un caso reciente en el SCI de Pittsburgh, en el que ocho funcionarios de prisiones fueron suspendidos sin sueldo ni prestaciones durante casi un año y no tuvieron posibilidad de apelar o defenderse.

La carta de derechos definiría ciertos privilegios y ofrecería a los funcionarios de prisiones la posibilidad de apelar durante los procedimientos disciplinarios.

El proyecto de ley se somete ahora a la consideración de la Comisión de Trabajo e Industria de la Cámara de Representantes.

* * *

El Senado aceptó por unanimidad las enmiendas de la Cámara al proyecto de ley 807 y lo envió al gobernador para su consideración.

La propuesta crearía una licencia voluntaria para las personas que se licencien en trabajo social o bienestar social en una escuela acreditada por el Consejo de Educación en Trabajo Social.

Propuesta generadora de ingresos para la mancomunidad, el proyecto de ley responsabilizaría más a los trabajadores sociales licenciados.

El proyecto de ley 807 del Senado pasó a la consideración del gobernador.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1361, que establecería un "Programa de becas Ready to Succeed".

Los estudiantes de familias cuyos ingresos anuales sean inferiores a 110.000 dólares podrán solicitar una beca Ready to Succeed. Los ganadores de las becas se determinarían en función de sus logros académicos durante su primer año en cualquier programa de educación superior aprobado por la PHEAA.

El SB 1361 se encuentra ahora en la Comisión de Educación de la Cámara de Representantes.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley de reforma de la contratación pública destinado a frenar las inversiones en el sector energético iraní.

El proyecto de ley 201 de la Cámara de Representantes se redactó originalmente como un proyecto de ley para reformar el proceso de contratación del Estado prohibiendo a un empleado estatal evaluar una propuesta de contrato presentada por el antiguo empleador del empleado durante dos años. Una enmienda prohíbe a cualquier empresa que invierta más de 20 millones de dólares en el sector energético de Irán suscribir un contrato de adquisición estatal por valor de más de 1 millón de dólares a través del Departamento de Servicios Generales de Pensilvania.

El proyecto de ley vuelve ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley destinado a facilitar a las organizaciones sin ánimo de lucro y otras entidades la eliminación de las propiedades en ruinas de sus comunidades.

House Bill 1363 disminuye el tiempo para la acción judicial sobre una petición de un plazo de 120 días desde la recepción de la petición a 60 días para empujar a estos propietarios morosos a hacer las reparaciones. El propietario también estará obligado a depositar una fianza por los costes de reparación estimados para evitar que un dueño de la propiedad de estancamiento mediante la promesa de arreglar o reparar la propiedad en cuestión que la financiación podría ser un problema.

El proyecto de ley espera ahora la firma del Gobernador.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1672 de la Cámara de Representantes, que crearía la Ley de Aplicación de Tecnologías Ecológicas en las Agencias Estatales para identificar nuevas formas de reducir costes y mejorar la eficiencia probando y adquiriendo nuevas tecnologías energéticamente eficientes en las agencias estatales. La ley encarga al Departamento de Servicios Generales que establezca los criterios del programa.

El proyecto de ley espera la firma del gobernador.

 

* * *

 

En una votación casi unánime (29 contra 21), el Senado aprobó un proyecto de ley que facilitaría a los propietarios deshacerse de los bienes de los inquilinos que consideren abandonados. El proyecto de ley 1714 permitiría a los propietarios deshacerse de los bienes abandonados por los inquilinos en un plazo de 10 días, a menos que el inquilino comunique su intención de recuperarlos. Si el inquilino solicita el almacenamiento, el propietario puede disponer de la propiedad después de 30 días de almacenamiento a expensas del inquilino.

El proyecto de ley vuelve a la Cámara para que se aprueben las enmiendas.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley que permitiría PennDOT para externalizar las pruebas de licencia de conducir a contratistas privados calificados. Proyecto de ley 2092 fue redactado originalmente para ampliar la exención de licencia CDL para vehículos agrícolas de 150 millas a cualquier lugar dentro del estado. Una enmienda inserta la disposición licencia de conducir.

El proyecto de ley espera ahora la firma del Gobernador.

* * *

Por 49 votos a favor y 1 en contra, el Senado aprobó el proyecto de ley 1310, por el que se crearía el Consejo Asesor para el Desarrollo del Crudo de Grado de Pensilvania, compuesto por 17 miembros.

El consejo formularía recomendaciones sobre los reglamentos técnicos existentes promulgados en virtud del 58 Pa. C.S. (relativo al petróleo y el gas) y las políticas aplicadas por el Departamento de Protección del Medio Ambiente que afectan a la industria convencional del petróleo y el gas. El consejo también revisaría y comentaría cualquier reglamento técnico propuesto en virtud de la Ley del Petróleo y el Gas.

El consejo emitiría un informe y lo distribuiría al Departamento de Protección Medioambiental, al poder legislativo y al gobernador.

El proyecto de ley pasa ahora a la Cámara.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley destinado a reformar el proceso de fianzas en Pensilvania.

Actualmente, dos tipos de fiadores operan en Pennsylvania, fiadores "profesionales" o "de propiedad" y fiadores "de garantía". Los fiadores profesionales emiten fianzas utilizando sus propios bienes como garantía. Sin embargo, los fiadores son productores de seguros autorizados que emiten fianzas en nombre de una compañía de fianzas autorizada. Estas dos entidades están actualmente autorizadas por separado.

El proyecto de ley 1441 del Senado modernizaría la concesión de licencias a los agentes de fianzas suprimiendo la concesión de licencias por separado y exigiendo que todos los agentes de fianzas estén autorizados como productores de seguros con una línea de autoridad para siniestros. También se les exigiría que emitan fianzas únicamente en virtud de un poder otorgado por una compañía de seguros cualificada que haya cumplido los requisitos mínimos de capital y superávit necesarios para obtener la licencia.

El proyecto de ley garantizaría que los condados y los sistemas judiciales puedan hacer cumplir la ley cuando un fiador incumple repetidamente el pago de la fianza confiscada, permitiendo a los fiscales de distrito y a los procuradores del condado presentar una moción para no renovar o suspender una licencia de fiador por incumplimiento del fiador del pago de la fianza o de otros aspectos de la ley.

La licencia también requerirá que todos los fiadores:

  • Aprobar un curso de 24 horas aprobado previo al examen
  • Ser sometido a la toma de huellas dactilares por el Departamento de Seguros de Pensilvania
  • Aprobar un examen para obtener la licencia
  • Completar 24 horas crédito de formación continua por cada periodo de licencia de dos años.
  • Adherirse a las tarifas de primas aprobadas por el Departamento de Seguros de Pensilvania
  • Obliga a los fiadores a mantener una oficina en la Commonwealth para proteger al consumidor.

El proyecto de ley pasa ahora a la Cámara.

* * *

El Senado votó unánimemente a favor del proyecto de ley 1357 de la Cámara de Representantes, que revisaría el Título 18 y el Título 75 de los Estatutos Consolidados de Pensilvania para imponer penas más estrictas a quien se haga pasar por agente de la ley, médico o cualquier otro funcionario público al que se exija una licencia profesional u ocupacional.

Además, el proyecto de ley exige que los conductores con permisos de bloqueo de encendido presenten pruebas de que todos los vehículos de su propiedad disponen de dispositivos de bloqueo de encendido.

El proyecto de ley también castiga a las personas que venden vehículos de emergencia si no retiran o desactivan permanentemente las sirenas y las luces intermitentes de emergencia.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

Por 48 votos a favor y 2 en contra, el Senado aprobó el proyecto de ley 1436 de la Cámara de Representantes, que modificaría la Ley de Cobertura del Seguro de Alimentos Medicinales para garantizar que las compañías de seguros cubran el coste de las fórmulas elementales a base de aminoácidos para niños con alergias alimentarias graves u otros trastornos esofágicos que les impidan consumir alimentos normales.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

El Senado votó 40-9 a favor del proyecto de ley 1590 de la Cámara de Representantes, que introduciría dos cambios en la Ley de Recaudación de Impuestos Locales.

Estos cambios requerirían que cualquier persona que presente una petición de nominación incluya una comprobación de antecedentes penales realizada por la policía estatal, y obligar al programa de educación ofrecido por el Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico para que una persona pueda prestar juramento como recaudador de impuestos.

Actualmente, cualquier persona en Pensilvania puede presentarse a recaudador de impuestos, y el programa de educación que ofrece el Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico es opcional para los recaudadores de impuestos.

El proyecto de ley pasará ahora al gobernador

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1654 de la Cámara de Representantes, que añadiría seis trastornos del almacenamiento lisosómico (LSD) a la lista de enfermedades genéticas que los hospitales deben detectar en los bebés en Pensilvania.

Actualmente, las seis LSD no se examinan junto con otras enfermedades cuando los niños nacen en Pensilvania. Estas seis LSD incluyen: Síndrome de Krabbe, Fabry, Pompe, Niemann-Pick, Gaucher y Hurler.

Este proyecto de ley examinaría de forma rentable estos trastornos junto con otras enfermedades actuales que se examinan a los lactantes en Pensilvania.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 1702 de la Cámara de Representantes, que autorizaría una nueva herramienta asequible para ayudar a los ancianos de Pensilvania a vivir con seguridad en casa a través de la Ley del Programa de Servicios de Respiro Comunitario.

Los Programas Comunitarios de Servicios de Respiro prestan servicios a personas que necesitan algo más que el alcance normal de los servicios ofrecidos en los centros de mayores, pero no toda la atención de los centros de día para adultos autorizados.

Esta legislación establecerá salvaguardias y normas de atención adecuadas, y garantizará que dichos programas sean supervisados por las Agencias Locales de la Tercera Edad.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 2204 de la Cámara de Represent antes, que modificaría la Ley de Servicios de Intervención Temprana de 1990 para añadir una sexta categoría de niños en situación de riesgo que desencadenaría el seguimiento automático de un bebé o niño pequeño por parte de los servicios de intervención temprana.

Actualmente, hay cinco categorías que desencadenan el seguimiento automático de un niño por los servicios de intervención temprana. Estas categorías incluyen a los niños cuyo peso al nacer es inferior a 1.500 gramos; los niños atendidos en unidades de cuidados intensivos neonatales de hospitales; los niños nacidos de madres químicamente dependientes; los niños gravemente maltratados o desatendidos; y los niños con niveles peligrosos confirmados de intoxicación por plomo.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

Por 48 votos a favor y 2 en contra, el Senado aprobó el proyecto de ley 1290, que obligaría a los proveedores de servicios inalámbricos a hacer "ping" (enviar una señal al teléfono móvil para ayudar a determinar la ubicación general de la torre celular en la que se encuentra) al teléfono móvil de una posible víctima a petición de las fuerzas del orden para ayudar a localizar a la persona desaparecida.

Esto entraría en vigor cuando hubiera información suficiente para creer que existe riesgo o amenaza de muerte o daños físicos graves. Desde 2005, la FCC exige a los fabricantes de teléfonos móviles que incluyan receptores GPS en todos los dispositivos. Esto ha permitido a los equipos de primera intervención localizar a quienes llaman al 911 en caso de emergencia.

Actualmente, las fuerzas y cuerpos de seguridad de Pensilvania pueden solicitar esta información a los proveedores de telefonía móvil. Sin embargo, en la mayoría de los casos es necesaria una citación judicial.

El proyecto de ley pasa ahora al gobernador.

* * *

El Senado votó 49-1 a favor del proyecto de ley 1481, que revisaría la Ley de Gestión de Residuos Sólidos para regular mejor el transporte, almacenamiento, recogida, tratamiento, procesamiento y eliminación de los residuos que no pueden reciclarse.

Este proyecto de ley también exige a los municipios que presenten planes para los sistemas municipales de gestión de residuos en sus jurisdicciones.

El proyecto de ley pasa ahora a la Cámara.

 

# # #