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Por 37 votos a favor y 13 en contra, el Senado aprobó un proyecto de ley que otorga al gobernador amplios poderes para hacerse cargo de las finanzas de la ciudad de Harrisburg tras la negativa de la ciudad a aceptar un plan de recuperación de la Ley 47 asesorado por el Estado.

El proyecto de ley 1151 del Senado permite al gobernador declarar una emergencia fiscal y nombrar a un administrador judicial para aplicar un plan de recuperación fiscal si una ciudad en apuros no lo hace. El proyecto de ley da a la ciudad en apuros una última oportunidad para adoptar un plan que sea aceptable para el secretario del Departamento de Desarrollo Comunitario y Económico (DCED).

La medida crea un comité consultivo de cuatro miembros que incluirá al alcalde, al presidente del consejo municipal y a una persona designada por el condado afectado, pero otorga al secretario del DCED el poder de elaborar un Plan de Acción de Emergencia para dirigir casi todos los servicios de la ciudad y otorga al receptor el control sobre los asuntos financieros de la ciudad. También prohíbe cobrar un impuesto de cercanías a los no residentes.

El proyecto de ley fue aprobado por la Cámara rápidamente tras su aprobación por el Senado y fue firmado por el gobernador como Ley 79 de 2011.

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El Senado ha aprobado por unanimidad una serie de modificaciones del Código Judicial y del Código Penitenciario y de la Libertad Condicional.

El proyecto de ley 100 del Senado ampliaría la definición de "delito de violencia" para incluir el homicidio involuntario de un agente del orden, el asesinato en tercer grado de un nonato, la agresión con agravantes a un nonato, la agresión a un agente del orden, el uso de armas de destrucción masiva, el terrorismo, la trata de personas y el ecoterrorismo.

El proyecto de ley también añade a la definición de "robo con intención de delinquir" el hecho de que un delincuente entre en un edificio, independientemente de que esté o no adaptado para pernoctar y de que haya o no una persona presente en el momento del delito.

El proyecto de ley también requeriría que la Comisión de Sentencias utilizara un instrumento de evaluación de riesgos para supervisar la eficacia de las directrices de imposición de penas.

El proyecto de ley haría que más delincuentes no violentos pudieran acogerse a los programas de penas alternativas de Pensilvania, incluidos el castigo intermedio del condado, el castigo intermedio del estado, el campo de entrenamiento motivacional del estado y el incentivo de reducción del riesgo de reincidencia.

La medida establecería un programa de libertad condicional del condado que prevea sanciones rápidas, predecibles e inmediatas para los delincuentes que violen su libertad condicional.

El proyecto de ley también establecería el Programa de Reinserción en la Comunidad Segura y exigiría al Departamento de Instituciones Penitenciarias que establezca un programa integral para reducir la reincidencia y garantizar el éxito de la reinserción y reintegración de los delincuentes en la comunidad.

El proyecto de ley se encuentra ahora en la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes.

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El Senado votó 43 a 7 a favor de una ley que prohibiría al Estado imponer la pena de muerte a una persona con retraso mental.

En junio de 2002, el Tribunal Supremo de Estados Unidos decidió que ejecutar a una persona con retraso mental era inconstitucional, pero dejó en manos de cada estado la determinación de cómo aplicar la decisión.

Según el proyecto de ley 397 del Senado, no se impondrá la pena de muerte a ninguna persona que demuestre ser retrasada mental. El acusado podrá solicitar una orden 90 días antes de su juicio, ordenando al tribunal que celebre una vista para determinar si no puede ser condenado a muerte.

El proyecto de ley también permite a las personas que hayan sido condenadas y aleguen ser retrasadas mentales solicitar una audiencia para demostrar su retraso mental.

El proyecto de ley se encuentra ahora en la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes.

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El Senado aprobó por unanimidad una legislación que garantizaría mayores protecciones a los delincuentes juveniles y definiría el "ciberacoso".

En respuesta a los abusos judiciales que se produjeron en el condado de Luzerne entre 2005 y 2008, el proyecto de ley 850 del Senado ampliaría la lista de situaciones en las que se pueden borrar los antecedentes penales de los menores. Una vez que el individuo tenga 18 años o más y haya cumplido todos los términos y condiciones de la sentencia impuesta tras una condena por un delito sumario (excepto el consumo de alcohol por menores de edad), se podrá borrar la información de sus antecedentes penales y todos los registros administrativos del Departamento de Transporte.

El proyecto de ley también proporcionaría a los delincuentes juveniles una presunción refutable a favor de la indigencia y el nombramiento de un abogado. En los casos de delincuencia, se presume que todos los menores son indigentes. Según el proyecto de ley, esta presunción puede refutarse si el tribunal considera que el menor dispone de recursos económicos para contratar a un abogado.

El proyecto de ley también definiría el delito de ciberacoso por parte de menores. Estas actividades sólo se considerarían delito si un menor transmite a sabiendas un mensaje electrónico o una foto para dañar o acosar a otra persona. El delito sería una falta de tercer grado.

El proyecto de ley se encuentra ahora en la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes.

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El Senado aprobó por unanimidad Proyecto de ley del Senado 449que establecería un programa de reconocimiento y denuncia del maltrato infantil en el Departamento de Bienestar Público.

El programa formaría a educadores y consejeros escolares en el reconocimiento del maltrato infantil y los requisitos de notificación. Las personas obligadas a seguir el curso deberían realizar un mínimo de tres horas de formación cada cinco años. Los educadores profesionales que completen la formación recibirían créditos para sus requisitos de formación profesional continua.

El proyecto de ley está ahora en la Cámara.

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 834, que ofrece a los condados opciones de seguridad adicionales para protegerse contra la pérdida de dinero o bienes.

Esta legislación permite a los comisionados de los condados de segunda a octava clase fijar la cuantía y la forma de la garantía que se utilizaría para proteger a los condados en caso de pérdida por parte de un funcionario o empleado del condado responsable del dinero y los bienes del Estado o del condado.

Este proyecto de ley se promulgó como Ley 106 de 2011.

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El Senado aprobó Proyecto de ley del Senado 961 por 45 votos a favor y 5 en contra. Este proyecto de ley permitiría a todos la capacidad de acceder a los informes del forense de acuerdo con la ley de Derecho a Saber.

La Asociación de Médicos Forenses del Estado de Pensilvania apoya este proyecto de ley, que también limita el acceso público a los informes de autopsia, fotos y otra información médica privada de los fallecidos.

El proyecto de ley está ahora en la Cámara.

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley 354 del Senado, que prohibiría al Departamento de Transporte de Pensilvania o a cualquier otro organismo de la Commonwealth participar en la ley REAL ID de 2005 o en cualquier reglamento de la ley.

Este proyecto de ley también autorizaría al Gobernador o al Fiscal General a presentar una demanda judicial para impugnar la constitucionalidad de la Ley REAL ID.

La ley federal REAL ID Act de 2005 exige normas de seguridad, autenticación y de otro tipo para la expedición de carnés de conducir y tarjetas de identidad estatales. Estas tarjetas de identificación serían necesarias para embarcar en vuelos comerciales y entrar en edificios federales y centrales nucleares.

El proyecto de ley se encuentra actualmente en la Cámara.

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El Senado aprobó el proyecto de ley 560 por 45 votos a favor y 5 en contra. Este proyecto de ley establecería la Ley del Programa de Iniciativa de Nombramiento Legislativo del Colegio Militar Estatal, que permitiría a cada miembro de la legislatura establecer un comité para recomendar a un residente del distrito del legislador para su nombramiento en un colegio militar estatal.

Esta legislación también obligaría a la escuela militar estatal a ofrecer matrícula al estudiante elegible designado por el comité.

El proyecto de ley está ahora en la Cámara.

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El Senado aprobó por unanimidad el proyecto de ley del Senado 743, que permitiría a un instructor privado de entrenamiento de conducción para enseñar un programa de educación vial en una escuela cuando no hay educadores profesionales certificados disponibles que están calificados para enseñar la educación vial.

En virtud de esta legislación, un instructor privado de autoescuela sólo podría ser considerado después de que el distrito escolar haya publicado el puesto de trabajo durante 10 días sin que se presente ningún candidato cualificado para cubrir el puesto.

El proyecto de ley está ahora en la Cámara.

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