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Seguro de inundación

HARRISBURG - 28 de junio 2023 - El senador Steve Santarsiero (D-10) y el Representante Perry Warren (D-31) anunció que el Senado Proyecto de Ley 442 y la Cámara Proyecto de Ley 735, cada uno de los cuales establecería un grupo de trabajo para hacer frente al aumento de las primas de seguros de inundación, fueron votadas por unanimidad en el Senado de Banca y Seguros Comité de ayer.

"Hace ocho años, presenté lo que entonces era HB 1299 y hoy es SB 442, para ayudar a los residentes de Pensilvania a encontrar un alivio en el aumento de las primas de seguros contra inundaciones", dijo el senador Santarsiero. "Entonces, como ahora, los residentes en los barrios a lo largo del río Delaware se enfrentaban a unos costes de seguro de inundación por las nubes que amenazaban su capacidad para proteger sus hogares y les hacía casi imposible venderlos."

Las reformas del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones que el Congreso aprobó en 2012, denominadas Ley Briggert-Waters, eliminaron gradualmente la subvención federal de los costes de los seguros contra inundaciones y ordenaron a la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) que revisara sus mapas de llanuras aluviales. Esos nuevos mapas incluían muchas más viviendas en las zonas inundables y exigían un seguro contra inundaciones.

A finales de 2014 y principios de 2015, la senadora Santarsiero celebró asambleas municipales y reuniones vecinales, así como debates con las partes interesadas y los cargos electos locales. En esas reuniones quedó claro que la mejor opción a nivel estatal era crear un grupo de trabajo para examinar el problema e identificar soluciones estatales.

SB 442 establecería el Seguro de Inundación de Asistencia Premium Task Force para explorar formas de reducir las primas de seguros de inundación e incentivar a las comunidades a invertir en medidas de prevención de inundaciones. El grupo de trabajo estaría compuesto por una persona designada por cada uno de los siguientes: el Director de la Agencia de Gestión de Emergencias de Pensilvania, el Comisionado de Seguros, el Secretario de Banca y Valores, el Líder de la Mayoría del Senado, el Líder de la Minoría del Senado, el Líder de la Mayoría de la Cámara y el Líder de la Minoría de la Cámara.

El grupo de trabajo estaría facultado para revisar y analizar la legislación, los procedimientos, las prácticas, los procesos y las normas existentes en relación con la administración de los seguros contra inundaciones. Además, el grupo de trabajo celebraría audiencias públicas y aceptaría comentarios por escrito del público. 

El grupo de trabajo tendría seis meses para emitir un informe final que incluyera recomendaciones sobre:

  • posibles programas para ofrecer descuentos en las primas de seguros contra inundaciones;
  • programas potenciales, ya sea mediante el mecanismo de descuentos en las primas u otras desgravaciones, que creen incentivos para que los gobiernos locales emprendan o continúen los esfuerzos de mitigación;
  • la aplicación de los cambios necesarios en los estatutos y prácticas, políticas y procedimientos estatales relativos a la administración del seguro contra inundaciones;
  • formas de educar al público sobre los riesgos de inundación y las técnicas de mitigación;
  • cómo informar a los ciudadanos de Pensilvania sobre las opciones de seguro contra inundaciones en el momento de la compra;
  • recomendaciones para aumentar el número de pólizas de seguro contra inundaciones adquiridas por los ciudadanos de Pensilvania.

"Cuando yo era un supervisor municipal en Lower Makefield Township después de tres inundaciones catastróficas en 2004, 2005 y 2006, tomamos medidas locales la aplicación de nuevos controles de ingeniería, como los preventores de reflujo, y adoptó una Ordenanza de Desarrollo de Bajo Impacto reconocido a nivel nacional para reducir la escorrentía de aguas pluviales", dijo el senador Santarsiero. "Éstos son los tipos de cosas que el Estado podría incentivar potencialmente a los gobiernos locales para que reduzcan los costes para los residentes".

Senador Santarsiero continuó, "Este es un problema que afecta a Pennsylvanians en toda la Commonwealth. Las comunidades a lo largo de los ríos de Pensilvania, arroyos y arroyos han sido devastadas por la caída en picado de los valores de propiedad debido a las primas de seguros de inundación inasequibles."

Diputados de ambos lados del pasillo se hicieron eco del apoyo al proyecto de ley señalando que sus electores también están experimentando el aumento de las primas, inundaciones devastadoras, y la difícil decisión financiera de si comprar un seguro que pueden no ser capaces de pagar o arriesgarse a la ruina financiera de un evento de inundación significativa.

El representante Perry Warren, que sucedió al senador Santarsiero en la Cámara de Representantes, ha continuado la labor de su predecesor en este asunto, redactando el proyecto de ley 735 de la Cámara de Representantes. La HB 735 fue aprobada por la Cámara en mayo y también fue aprobada favorablemente por el Comité de Banca y Seguros del Senado. 

"Nuestros respectivos distritos tienen entre la mayoría de las propiedades frente al mar en Pennsylvania", dijo el representante Warren. "Tenemos que crear una forma más equitativa para tabular las primas de seguros contra inundaciones, y nuestro sistema actual se está convirtiendo en insostenible para nuestros vecinos que viven en o cerca de la llanura de inundación. Estos proyectos de ley ayudará a crear soluciones ".

El Senado debe aprobar uno o ambos proyectos de ley y enviarlos a la Cámara para su aprobación antes de presentarlos al Gobernador para que los firme.

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