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Harrisburg - 7 de enero de 2020 - A petición de los senadores estatales Anthony H. Williams (D- Delaware / Filadelfia) y Sharif Street (D- Filadelfia) el Comité de Política Demócrata del Senado celebró hoy una audiencia pública virtual sobre los impactos de COVID-19 en las comunidades, los empleados y los reclusos relacionados con nuestro sistema penitenciario estatal.

"El COVID-19 no perdona a nadie, ni siquiera a mí mismo, a quien decide infectar", ha declarado Williams. "Aunque el estado ha reconocido el problema de la propagación del COVID-19 entre nuestras poblaciones encarceladas y ha hecho esfuerzos por liberar a reclusos seleccionados para reducir las poblaciones, todavía tenemos demasiadas personas encarceladas y miembros del personal penitenciario que se infectan y mueren a causa del COVID-19".

La senadora Katie Muth (D- Berks/Chester/Montgomery), presidenta del Comité de Política Demócrata del Senado, declaró: "Es absolutamente inaceptable que permitamos que personas encarceladas mueran de COVID-19, y que el personal penitenciario se infecte, cuando existen soluciones viables para disminuir nuestra población carcelaria, como una gran ampliación de los programas de liberación compasiva".

Las instituciones penitenciarias del estado de Pensilvania han sido sometidas a medidas de aislamiento debido al COVID-19 que incluyen la permanencia de los presos en sus celdas 23 horas al día. Su tiempo libre lo dedican a ducharse, llamar por teléfono o visitar virtualmente a sus familiares y abogados.

Según el Departamento de Instituciones Penitenciarias de Pensilvania, ha habido 442 reclusos y 244 miembros del personal infectados por COVID-19, y 21 de los 23 centros penitenciarios del estado tienen casos activos de esta enfermedad. Se han producido 17 muertes de reclusos por COVID-19 desde mediados de octubre.

"Nuestra población es significativamente más vulnerable que la de la comunidad", declaró el Secretario del Departamento de Instituciones Penitenciarias de Pensilvania, John Wetzel.

Wetzel señaló que, si bien Pensilvania ocupa el cuarto lugar del país con menos casos de COVID-19 entre la población reclusa, también afirmó que, sin una reducción continuada de la población reclusa y una tasa de vacunación del 70% entre el personal y los reclusos, el COVID-19 seguirá propagándose en las prisiones de Pensilvania.

Cuando se le preguntó acerca de los beneficios de indulto médico para los reclusos vulnerables elegibles por el senador María Collett (D- Bucks / Montgomery), Wetzel dijo que el gobernador Tom Wolf no está interesado en continuar indultos más allá de la actual 159 porque indulto da reclusos ningún crédito por su tiempo servido.

"Necesitamos legislación para reducir aún más la población", dijo Wetzel. "La legislación y la libertad condicional médica lo solucionan".

Clair Shubrick-Richards, Directora Ejecutiva de la Sociedad Penitenciaria de Pensilvania, declaró: "Una muerte evitable es suficiente, y ha habido 72 (en el sistema penitenciario de Pensilvania)".

El secretario de la Junta de Indultos de Pensilvania, Brandon Flood, también abogó enérgicamente por la reducción inmediata del número de personas encarceladas en el estado debido al gran gasto que supone encarcelar a personas mayores y médicamente vulnerables y a los peligros que presenta el COVID-19.

"Existen numerosos datos que respaldan la noción de que los delincuentes de mayor edad tienen muchas menos probabilidades de reincidir tras su puesta en libertad que los delincuentes más jóvenes", declaró Flood. "El hecho es que existe tanto un imperativo médico como un imperativo fiscal cuando se trata de la tarea de mitigar la propagación del virus COVID-19 dentro de nuestras prisiones".

Aunque se han tomado medidas como el uso de mascarillas, el distanciamiento social, la limpieza y desinfección en profundidad y la reducción al mínimo de los movimientos de los presos entre las unidades de alojamiento y otras instalaciones, hay más casos de infección ahora que los que se observaron en anteriores oleadas de infecciones por COVID-19, dijo Wetzel. Atribuye el aumento de la infección entre la población reclusa al aumento de la propagación en la comunidad en los 67 condados de Pensilvania, incluidos los nuevos ingresos en el sistema penitenciario, así como el personal.

"Durante muchos años, he abogado firmemente por el fin de la muerte por encarcelamiento en Pensilvania", dijo Street. "Ahora, mientras nos enfrentamos al COVID-19, la gente no sólo está muriendo mientras está encarcelada porque han sido atrapados en nuestro sistema penitenciario estatal debido a los mínimos obligatorios y las prácticas injustas de sentencia, están muriendo mientras están encarcelados porque no se están tomando las medidas adecuadas para garantizar que el COVID-19 no se está extendiendo, infectando y matando a los encarcelados en todo nuestro estado."

Kariymah McClary, defensora de la reforma penitenciaria, afirmó que su marido cumple una condena de cadena perpetua, a la que se refiere como muerte por encarcelamiento. McClary dijo que la respuesta del Departamento Correccional de Pensilvania no está poniendo a la población reclusa en el centro de su respuesta al COVID-19 dentro de las prisiones.

"Esto parece indiferencia por parte de la gente en el poder", dijo McClary.

Sharon Murchison también leyó una carta de su marido, actualmente encarcelado, en la que detallaba su angustia por el aislamiento y el rápido aumento de muertes a su alrededor.

"Por favor, dejen de tratar a nuestros seres queridos como si sus vidas no tuvieran sentido", dijo Celeste Trusty, Directora de Política de la Fundación Familias contra Mínimos Obligatorios (FAMM). "Necesitamos acción, no sólo palabras".

Otros miembros de la bancada demócrata del Senado también asistieron a la audiencia de hoy, entre ellos: Jay Costa (demócrata de Allegheny), Vincent Hughes (demócrata de Montgomery/Filadelfia), Carolyn Comitta (demócrata de Chester), John Kane (demócrata de Chester/Delaware), Lindsey Williams (demócrata de Allegheny), Nikil Saval (demócrata de Filadelfia), Steve Santarsiero (demócrata de Bucks), Tim Kearney (demócrata de Chester/Delaware) y Amanda Cappelletti (demócrata de Delaware/Montgomery).

Entre los testigos de la audiencia de hoy figuran:

  • Secretario John Wetzel, Departamento de Instituciones Penitenciarias
  • Clair Shubrick-Richards, Directora Ejecutiva de la Sociedad Penitenciaria de Pensilvania
  • Celeste Trusty, Directora de Política de la Fundación Familias contra Mínimos Obligatorios (FAMM)
  • Kris Henderson, Directora Ejecutiva del Proyecto de Ley Amistad
  • Brandon Flood, Secretario, Junta de Indultos de Pensilvania
  • Kariymah McClary, abogada
  • Sharon Murchison y Justin Griggs, abogados
  • Jamar Sowell, Defensor
  • Dr. Alvin Wang, Médico Jefe de nuestro Departamento de Seguridad Pública, Montgomery Co.
  • Blanche Carney, Comisionada de Prisiones de Filadelfia

La grabación completa de esta audiencia política estará disponible en SenatorMuth.com/policy.

 

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