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Senadora Maria Collett

HARRISBURG - 9 de agosto de 2023 - El Comité del Senado sobre el Envejecimiento y la Juventud, presidido por la senadora estatal Judy Ward (R-30) y la senadora Maria Collett (D-12) celebró una audiencia el martes para recopilar información sobre las funciones críticas desempeñadas por los centros de defensa de los niños en toda Pennsylvania.

Los centros de defensa del menor (CAC) coordinan la investigación, el tratamiento y el enjuiciamiento de los casos de maltrato infantil utilizando equipos de profesionales que intervienen en los servicios de protección del menor y defensa de las víctimas, la aplicación de la ley y el enjuiciamiento, y la salud física y mental.

Pensilvania cuenta con 41 CAC, que prestaron servicios a 15.735 niños en 2022. Los tipos de casos incluyen abusos sexuales, abusos físicos, niños testigos de violencia, niños en peligro por drogas y otros.

"Los centros de defensa del menor son un recurso inestimable en la lucha contra el maltrato infantil. A través de sus asociaciones con grupos de defensa, las fuerzas del orden y las agencias gubernamentales locales, adoptan un enfoque centrado en el niño para el proceso de investigación de abusos, lo que permite que las denuncias sean investigadas y las pruebas sean recogidas de una manera que tenga en cuenta las necesidades emocionales, psicológicas y físicas del niño", dijo Ward. "Me siento alentado por el profundo testimonio recibido en la audiencia de hoy, y espero con interés trabajar con la senadora Maria Collett y el resto de mis colegas sobre cómo podemos apoyar mejor a los centros de defensa infantil en su misión de salvar vidas."

"Tristemente, el abuso infantil ocurre en todos los rincones de la Commonwealth. El diverso grupo de panelistas de hoy ha presentado un caso convincente sobre la necesidad y el valor de una mayor inversión en los CAC de la Commonwealth", añadió la senadora Collett. "Como ex Fiscal General Adjunto en representación de la División de Servicios para Jóvenes y Familias de Nueva Jersey, vi de primera mano el impacto que los servicios de apoyo - o la falta de ellos - hacen para asegurar los mejores resultados posibles para los niños que han sufrido traumas inimaginables."

La audiencia consistió en tres paneles que dieron testimonio de una visión general del papel de los centros de defensa de los niños, cómo los centros están trabajando con los jóvenes en sus comunidades, y cómo ayudan a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y la protección del niño.

Una madre del condado de Blair describió cómo su hija, superviviente de una agresión sexual, recibió ayuda de un CAC y del equipo de investigación multidisciplinar del condado, que coordina las investigaciones de abusos a menores entre los organismos del condado, las fuerzas de seguridad y un profesional sanitario.

Robin Boyer, directora de servicios de admisión de la Agencia para la Infancia y la Juventud del condado de Lancaster, explicó cómo los CAC garantizan que las investigaciones de maltrato infantil cumplan normas estrictas.

El panel también escuchó a representantes de la Comisión de Delincuencia y Crimen de Pensilvania, del Centro de Defensa de Menores del condado de Blair y del Centro de Defensa de Menores Mission Kids, así como al fiscal de distrito del condado de Cumberland, Sean McCormack.

Los miembros del Comité preguntaron a los testigos lo que la Asamblea General podría hacer para ayudar a los CAC, y varios testigos hablaron sobre los desafíos que enfrentan los CAC, incluyendo la financiación y dotación de personal.

El apoyo estatal a los CAC se promulgó como parte del amplio paquete de leyes aprobado por la Asamblea General a partir de las recomendaciones incluidas en el informe de la Comisión Mixta de Gobiernos Estatales del Grupo de Trabajo sobre Protección de la Infancia publicado en noviembre de 2012 a raíz del escándalo Sandusky en Penn State.

Se puede acceder al vídeo de la audiencia y a los testimonios escritos en la página web de la Comisión de Envejecimiento y Juventud del Senado.

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