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HARRISBURG, PA - 6 de marzo de 2023 - El viernes 3 de marzo los senadores Street, Schwank, Tartaglione y Hughes, reintrodujeron la legislación de Espacios Sagrados, enmendando la Sección 3307 del Título 18 (Vandalismo Institucional) para mejorar el estatuto existente para dar a los Fiscales de Distrito opciones ampliadas para combatir el vandalismo de espacios sagrados como instituciones religiosas, cementerios o monumentos conmemorativos.

El senador Sharif Street compartió que "como mínimo, es nuestra responsabilidad como gobierno garantizar que los ciudadanos de Pensilvania sean libres de expresarse, incluidas sus creencias religiosas, sin miedo ni riesgo de represalias. La continua desfiguración de lugares de culto tiene por objeto intimidar a comunidades enteras y una respuesta inadecuada a estos actos de odio inevitablemente da lugar a actos más violentos de intolerancia."

En los últimos años ha aumentado el vandalismo deliberado contra iglesias, sinagogas, mezquitas y otros lugares de culto por parte de quienes desean expresar odio. El 25 de febrero de 2023, un "Día Nacional del Odio" suscitó gran atención y las fuerzas del orden advirtieron del aumento del antisemitismo y de posibles ataques contra instituciones religiosas en todo Estados Unidos.

La senadora Judy Schwank declaró que "el odio y el vandalismo basados en la fe son profundamente perturbadores y no tienen cabida en la Mancomunidad de Pensilvania. Por desgracia, hemos sido testigos del aumento del vandalismo en espacios religiosos y sagrados en los últimos años. La legislación de protección de los espacios sagrados que estamos presentando enviará un mensaje claro a aquellos que desean difundir el odio e intimidar a otros de que tendrán que rendir cuentas por sus acciones."

En Filadelfia, los cementerios judíos han sido blanco de los vándalos y el 24 de febrero de 2023, la mezquita Masjidullah de Filadelfia fue desfigurada. El 8 de febrero de 2023, en Reading, el Jesus is Alive World Center sufrió graves daños que supusieron más de 70.000 dólares en gastos de reparación. La intolerancia religiosa, ya sea a través de la retórica o de actos de odio, tiene cada vez más consecuencias.

"En un estado que fue fundado sobre el principio de la libertad religiosa, es aborrecible ver los continuos ataques e intimidaciones en y a los lugares de culto de nuestra Commonwealth", dijo el senador Tartaglione, "la ampliación de las herramientas que los fiscales de toda Pensilvania pueden utilizar para proteger los espacios sagrados es un paso crucial en la lucha contra el odio que hemos visto crecer desde los márgenes oscuros y peligrosos de la sociedad."

El senador Vincent Hughes se hizo eco de ese sentimiento, declarando: "Estoy orgulloso de colaborar con mis colegas en esta legislación, porque los actos de vandalismo y odio contra nuestros espacios sagrados no tienen cabida en Pensilvania."

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