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Senadores Costa, Williams, Muth y Fontana

PITTSBURGH - 19 de mayo de 2023 - La senadora estatal Katie Muth (D-Chester/Montgomery/Berks), presidenta del Comité de Política Demócrata del Senado, se unió hoy a la senadora Lindsey Williams (D-Allegheny) y al senador Wayne Fontana (D-Allegheny) para organizar una audiencia pública en Pittsburgh sobre la seguridad ferroviaria.

La audiencia, celebrada hoy en el edificio de la Federación de Maestros Local 400 de Pittsburgh, contó con tres paneles de testimonios que se centraron en las prácticas inseguras en la industria ferroviaria y en cómo Pensilvania puede mitigar los impactos de un descarrilamiento de tren.  

"Muchas familias de Pensilvania viven a escasos metros de una vía férrea muy transitada, con trenes de mercancías que circulan a gran velocidad y contienen materiales peligrosos a cualquier hora del día y de la noche. Como hemos visto aquí en esta región, es un desastre a punto de ocurrir", dijo Muth. "El descarrilamiento ocurrido en East Palestine ha puesto de manifiesto lo frecuentes que son los descarrilamientos y ha hecho hincapié en la respuesta de emergencia, la seguridad pública y la seguridad de los trabajadores. La audiencia de hoy nos permitió aprender más sobre cómo Pensilvania puede estar mejor preparada y cómo nuestra legislatura puede actuar para mejorar la seguridad ferroviaria y responsabilizar a los ferrocarriles." 

Según datos de la Administración Federal de Ferrocarriles, en 2022 se produjeron más de 1.100 descarrilamientos de trenes en Estados Unidos, lo que supone una media de unos tres descarrilamientos al día. Las empresas ferroviarias solo están obligadas a notificar a los estados los trenes que transportan grandes cantidades de líquidos inflamables, pero no los productos químicos incluidos en las otras ocho clasificaciones de materiales peligrosos. 

"Capacitar a los trabajadores ferroviarios para operar los trenes de forma segura y proteger a esos trabajadores cuando informan de problemas de salud o de seguridad no es sólo lo correcto, sino que salvará vidas y evitará accidentes catastróficos", dijo Williams. "Pensilvania puede ser un líder en la protección de nuestra gente, nuestras comunidades y nuestro medio ambiente mediante la promulgación de fuertes protecciones de denunciantes para todos los empleados que trabajan dentro de nuestras fronteras." 

Según datos de la Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses, Pensilvania es el estado con más empresas ferroviarias en funcionamiento y el tercero con más kilómetros ferroviarios totales del país: más de 5.200 kilómetros. La Comisión de Servicios Públicos de Pensilvania (PUC) indicó que, en la actualidad, carece de autoridad legal para ordenar a los ferrocarriles que apliquen las recomendaciones para mejorar la seguridad ferroviaria.

"Tengo entendido que las autoridades gubernamentales de Pensilvania son prácticamente impotentes a la hora de hacer cumplir la ley y regular los ferrocarriles, lo cual es lamentable, ya que la mancomunidad cuenta con el mayor número de compañías ferroviarias de Estados Unidos", declaró Fontana. "Soy optimista de que después de celebrar esta audiencia y escuchar las recomendaciones de los panelistas, ahora tenemos cuáles son nuestras opciones como mancomunidad para avanzar en la mejora de la seguridad ferroviaria en el estado". 

Entre los participantes en la audiencia de hoy se encontraban Randy Padfield, Director de la Agencia de Gestión de Emergencias de Pensilvania (PEMA); Paul Pokrowka, Director Legislativo del Estado de Pensilvania, Sindicato del Metal, Aire, Ferrocarril y Transporte; Stephen DeFrank, Vicepresidente de la Comisión de Servicios Públicos de Pensilvania (PUC); Brian Moore, Director de Respuesta a Emergencias, Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania (DEP); Don Bialosky, Director del Programa de Respuesta a Emergencias, DEP; Tim Leech, Bomberos de Pittsburgh; y el Dr. Andrew Whelton, Profesor de Ingeniería Civil, Medioambiental y Ecológica de la Universidad de Purdue. Andrew Whelton, catedrático de Ingeniería Civil, Medioambiental y Ecológica de la Universidad de Purdue.

"La audiencia de hoy sobre la industria ferroviaria en Pensilvania fue una parte importante de una conversación en curso, y quiero dar las gracias a los testigos que ofrecieron respuestas reflexivas y exhaustivas a nuestras preguntas", añadió el líder demócrata del Senado Jay Costa (D-Allegheny). Espero con interés aprender más acerca de lo que podemos hacer en Harrisburg para seguir luchando por la seguridad de cada Pennsylvanian." 

Todos los testimonios presentados en la audiencia y el vídeo completo están disponibles en SenatorMuth.com/Policy