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Senadora Judy Schwank

Reading, PA- 1 de noviembre de 2021- Hoy, la Senadora Estatal Judy Schwank (D-11º distrito) y el Fiscal de Distrito del Condado de Berks, John Adams, anunciaron el inicio del Proyecto de Indulto del Condado de Berks.

Los Proyectos de Indulto emparejan a personas que buscan un indulto por un delito pasado con un preparador de indultos. Los asesores de indultos ayudan a los solicitantes a contar su historia y les guían en el proceso de solicitud de forma gratuita. Cualquiera que desee ofrecerse como voluntario puede convertirse en preparador de indultos asistiendo a una sesión de formación.

Desde 2019, ocho de cada 10 solicitantes han recibido una audiencia ante la Junta de Indultos de Pensilvania. El gobernador Tom Wolf aprueba más del 95% de las solicitudes recomendadas por la junta.

"El Proyecto Perdón tiene el potencial de cambiar las reglas del juego en el condado de Berks", afirma Schwank. "En cuanto me enteré de la posibilidad de implantar algo así en nuestra comunidad, supe que podría cambiar la vida de mucha gente. Tener antecedentes puede dificultar que las personas que sólo quieren seguir adelante con sus vidas consigan un trabajo o reciban la licencia ocupacional que necesitan. Pardon Project elimina las barreras innecesarias para el éxito a las que se enfrentan las personas y las recompensa por hacer lo correcto."

El Director del Proyecto de Indultos de Philadelphia Lawyers for Social Equity (PLSE), Tobey Oxholm, ha estado trabajando para establecer proyectos en condados de toda Pensilvania. Oxholm se puso en contacto con la oficina de Schwank en la primavera de 2021 para convocar una presentación del Proyecto de Indultos para grupos comunitarios clave y funcionarios electos en el condado de Berks. La presentación tuvo lugar a principios de junio. Oxholm ha aplaudido la rapidez con la que el comité directivo del Proyecto de Indultos del condado de Berks se puso en marcha.  

"Durante el último año, he estado trabajando en una docena de condados de toda Pensilvania para ayudar a poner en marcha proyectos de indulto", dijo Oxholm. "Ninguno, ni uno solo, ha pasado tan rápidamente de la idea a la acción como el del condado de Berks. Lo que se ha conseguido aquí en un tiempo récord muestra al resto del estado lo que es posible cuando toda una comunidad se une por una causa común para ayudar a los suyos. Aplaudo a la senadora Schwank y a todos los que han trabajado con ella para hacer posible este día".

Oxholm también señaló que sólo 29 personas residentes en el condado de Berks presentaron solicitudes de revisión de indultos el año pasado.

Adams fue uno de los principales miembros del comité directivo encargado de establecer el Proyecto de Indulto y desempeñó un papel crucial en la determinación de las directrices de elegibilidad para los solicitantes.

"La carga que suponen los antecedentes penales puede dificultar la obtención de empleo, licencias profesionales, vivienda y muchas otras cosas", dijo Adams. Pardon Project ayudará a las personas que han demostrado ser miembros productivos y respetuosos con la ley de nuestra comunidad a obtener un alivio de la carga que suponen los antecedentes penales". Pardon Project ayudará a esos candidatos a solicitar un indulto a la Junta de Indultos de Pensilvania si pueden demostrar un verdadero remordimiento y cambio. Esto será beneficioso no sólo para las personas que soliciten el indulto, sino que, a largo plazo, beneficiará a toda nuestra comunidad."

El Proyecto de Indulto será supervisado por Berks Connections / Pretrial Services (BCPS). El programa se pondrá en marcha inicialmente con un grupo seleccionado de participantes y entrenadores de perdón para pilotar el programa y asegurar que el proceso se ejecuta sin problemas. A medida que el programa crece, BCPS trabajará con organizaciones sin fines de lucro, colegios, universidades, iglesias y otras instituciones para establecer centros de perdón en todo el condado de Berks.

"Hemos sido testigos de primera mano de cómo los antecedentes penales de alguien pueden obstaculizar su éxito mucho después de haber cumplido su condena", dijo Nicole Schnovel, Codirectora Ejecutiva de BCPS. "BCPS está encantado de coordinar los esfuerzos del Proyecto de Indulto del Condado de Berks y servir como centro oficial de Indulto. Es una extensión natural de nuestro Negocio de Mejora de Vida y esperamos poder ofrecer este servicio a la comunidad!"

BCPS ofrece servicios y programas previos al juicio para personas que se reincorporan a la sociedad y ha liderado los esfuerzos para implantar un Proyecto de Indulto en el condado de Berks desde la presentación de Oxholm en junio. 

Brandon Flood, que fue nombrado secretario de la Junta de Indultos de Pensilvania en 2019, sabe de primera mano cómo los antecedentes penales pueden obstaculizar el éxito. Flood tuvo su propia condena anterior perdonada por la junta y el gobernador Wolf solo unas semanas antes de asumir el cargo. Flood habló en el evento y promocionó las promesas del proyecto.

"Solicitar un indulto en Pensilvania es más fácil que nunca", dijo Flood. "El Proyecto de Indulto del Condado de Berks servirá en esencia como una extensión de nuestra oficina, garantizando que los posibles solicitantes de indulto en el Condado de Berks cuenten con las herramientas y los recursos que necesitan para navegar con confianza por el proceso de clemencia ejecutiva. Los buenos residentes del condado de Berks tienen que agradecer tanto al senador Schwank como a los coordinadores del proyecto este avance de vital importancia."

Aunque los abogados no son necesarios para solicitar un indulto, a menudo se ofrecen como entrenadores de indulto. El Colegio de Abogados del condado de Berks coordinó la primera sesión de formación de entrenadores de indultos del condado de Berks y se puso en contacto con abogados locales para que participaran.

"Nuestros miembros están orgullosos de ofrecer voluntariamente sus habilidades para este esfuerzo de colaboración para eliminar las barreras que bloquean demasiados de mejores puestos de trabajo y de contribuir a nuestra comunidad", dijo el presidente del Colegio de Abogados Justin D. Bodor. "Los abogados están especialmente cualificados para ayudar a equilibrar la balanza para las personas que se han ganado una segunda oportunidad. Y el Colegio de Abogados está realmente agradecido por el apoyo inquebrantable y la orientación proporcionada por el senador Schwank y el fiscal de distrito Adams mientras nos embarcamos en esta nueva iniciativa juntos."

No sólo los abogados reconocen el impacto potencial que un indulto puede tener en la vida de alguien. La juez de distrito Tonya Butler ha expresado su apoyo al Proyecto Perdón y ha sido miembro del comité directivo.

"El Proyecto de Indulto del condado de Berks representa esperanza y oportunidad para estos miembros de nuestra sociedad que ya no se verán retenidos debido a sus antecedentes penales", dijo Butler. "Según mi experiencia, muchos ex delincuentes ya han tenido un impacto positivo en nuestra comunidad y necesitan poder desarrollar todo su potencial".

A medida que el Proyecto Pardon se ponga en marcha, BCPS tratará de ayudar a establecer centros de indulto en todo el condado de Berks. Los centros de indulto aumentan el acceso a la información y los entrenadores de indulto. Reading Area Community College (RACC) es una institución local que ha expresado su interés en convertirse en un centro de indulto.

"La educación puede ser una puerta de acceso a la movilidad social y económica", afirmó la Dra. Susan Looney, Presidenta del RACC. "Proporcionar acceso, oportunidades, excelencia y esperanza a quienes están dispuestos a comprometerse a empezar de nuevo es una estrategia de inversión comunitaria crítica y esencial".

Las personas que deseen ser emparejadas con un entrenador de indultos pueden ponerse en contacto con BCPS en PardonMeBerks@bcpsreentry.org. Las personas interesadas en trabajar como voluntarias como entrenadoras de indultos pueden ponerse en contacto con BCPS en BerksPardonCoach@bcpsreentry.org.

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