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HARRISBURG - 18 de junio de 2019 - El Comité de Política de la Mayoría del Senado y el Comité de Política Demócrata del Senado celebraron ayer conjuntamente un taller público para discutir la posible consolidación del distrito escolar.

"Con 500 distritos escolares en Pennsylvania este tema debe ser revisado cuidadosamente", dijo el presidente de la Política de la Mayoría del Senado David G. Argall (R-Schuylkill/Berks). "El senador Boscola y yo organizamos este taller bipartidista para considerar los beneficios y desventajas de la consolidación de los distritos escolares". En Maryland, cada uno de los 23 condados del estado y la ciudad de Baltimore sólo tiene un distrito escolar. ¿Necesitamos realmente 500?".  

"Nuestro objetivo para el taller era escuchar a las partes interesadas de toda Pennsylvania sobre los posibles impactos - tanto buenas como malas - resultantes de la consolidación de los distritos escolares", dijo el presidente del Senado Democrática Política Lisa Boscola (D-Lehigh/Northampton). "Cualquier propuesta que potencialmente mantener el dinero de los contribuyentes en los bolsillos de los ciudadanos y mejorar nuestro sistema de educación pública es digno de estudio."

El estado tenía 2.506 distritos escolares cuando se produjo la consolidación estatal obligatoria en 1972, que redujo ese número a 528. La última consolidación de distritos escolares se produjo en 2008, cuando los distritos escolares de Monaca y Center, en el condado de Beaver, formaron voluntariamente el Distrito Escolar de Central Valley. Actualmente hay 500 distritos en Pensilvania.

El taller se centró en numerosas cuestiones y retos, desde los diferentes tipos impositivos locales y niveles de deuda hasta los contratos de los profesores, la composición de los consejos escolares y la identidad y el control locales.

Al describir la resistencia de la comunidad a las propuestas de consolidación escolar, Boscola citó al ex senador estatal John Wozniak (D-Cambria), quien bromeó en un discurso en el pleno del Senado en 2016: "Sé cómo matar a un hombre lobo. Sé cómo matar a un vampiro. Pero no sé cómo matar a la mascota de una escuela".

En la mesa redonda participaron los senadores Pam Iovino (D-Allegheny), Tim Kearney (D-Chester/Delaware), Scott Martin (R-Lancaster), Judy Schwank (D-Berks), Pat Stefano (R-Fayette/Somerset/Westmoreland), Shariff Street (D-Phila.), Judy Ward (R-Blair/Fulton/Cumberland/Franklin/Huntingdon), y Lindsey Williams (D-Allegheny).

En el debate participaron los siguientes legisladores:

  • John Callahan, Asesor Jefe de Defensa, Asociación de Consejos Escolares de Pensilvania;
  • Yelena "Helen" Khanzhina, Analista de Políticas Públicas, Comisión Mixta del Gobierno del Estado;
  • Eric Montarti, Director de Investigación, Instituto Allegheny de Políticas Públicas; y
  • Glen Pasewicz, Director Ejecutivo, Comisión Mixta del Gobierno del Estado

 

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