Seleccionar página

Senador Tim Kearney

Condado de Delaware - 24 de mayo de 2023 - La Delegación del Senado del Condado de Delaware ha reintroducido recientemente un paquete de proyectos de ley para evitar el saqueo financiero de los sistemas hospitalarios de Pensilvania por parte de empresas de capital privado y con ánimo de lucro.

El año pasado, el Senado del Condado de Delaware y la delegación de la Cámara introdujo esta legislación en respuesta a las decisiones tomadas por Prospect Medical Holdings (PMH) - la empresa matriz de Crozer Salud - para cerrar numerosos departamentos, recortar el personal de salud, y suspender los servicios dentro de varios hospitales del Condado de Delaware. La reintroducción de su legislación se produce en los talones de un refinanciación anunciada el 23 de mayo por Medical Properties Trust - el principal inversor y prestamista del PMH- en relación con Prospect. Casi un año después de presentar por primera vez esta legislación, los senadores Amanda Cappelletti, John Kane, Tim Kearney y Anthony T. Williams están aún más convencidos de que la necesidad de una reforma de la sanidad con ánimo de lucro es primordial, a medida que se producen enrevesados acuerdos que favorecen a los inversores, y la amenaza de un colapso total del sistema sanitario para Crozer Health parece inminente.

"La última experiencia del condado de Delaware con el capital privado arruinando los sistemas sanitarios locales ha ilustrado una vez más que el enfoque de la atención sanitaria de nuestro país, basado en los beneficios, es erróneo. Estas entidades codiciosas que compran sistemas de salud y los dividen buscando un beneficio alto y rápido causan demasiado caos y perturbación para seguir así", dijo el senador Cappelletti. "Este paquete legislativo está hecho a medida para solucionar la raíz de este problema creando salvaguardias para proteger a nuestras comunidades de que se aprovechen de ellas y garantizar que puedan obtener la atención que necesitan y merecen, a ser posible dentro de sus propios condados."

"Los sistemas sanitarios depredadores con ánimo de lucro han causado un daño considerable a nuestras comunidades cerrando hospitales y despidiendo a personal sanitario. Esto deja a la gente sin acceso a una asistencia sanitaria asequible y local", dijo el senador Kane. "Ya hemos visto los efectos devastadores de este sistema tóxico en Crozer Health, que este año ha despedido a más de 215 enfermeras y personal trabajador y ha interrumpido los servicios médicos. Estos cierres y despidos están destruyendo nuestras comunidades y aprovechándose de aquellos que necesitan atención médica.

Los proyectos de ley que hemos presentado en el Senado combatirán estas prácticas y protegerán a los hospitales públicos de estos malos tratos. La avaricia corporativa y los ejecutivos que sólo se centran en la cuenta de resultados son las razones de estos cierres, y no vamos a tolerarlo. Como funcionarios electos, es nuestra responsabilidad establecer el estándar para las prácticas sanitarias en Pensilvania. Debemos dar prioridad a la atención al paciente sobre la codicia corporativa y los beneficios para proteger al público de la explotación. Este paquete de proyectos de ley hace exactamente eso, y estoy orgulloso de defender a los ciudadanos de Pensilvania."

El cierre de hospitales en Pensilvania y las decisiones con ánimo de lucro no son sólo cosa del condado de Delaware, ni siquiera de los hospitales con ánimo de lucro. La consolidación del sector y las prácticas anticompetitivas desleales han elevado el coste de la asistencia y reducido los servicios sanitarios en las zonas rurales y urbanas de Pensilvania. En los últimos meses, los hospitales de Brandywine y Jennersville, ambos situados en el condado de Chester, fueron cerrados por la organización sin ánimo de lucro Tower Health tras una rápida serie de fusiones hospitalarias que sobrecargaron el sistema sanitario. El Centro Hospitalario de Berwick, en el condado de Columbia, también cerró sus puertas en 2022 tras su venta a un nuevo propietario cuestionable. Y, sobre todo, el Hospital Hahnemann de Filadelfia cerró en septiembre de 2019 con cientos de millones de dólares en deudas sin resolver. 

La delegación del Senado del Condado de Delaware cree que estos cierres y el colapso financiero de Crozer Health podrían haberse evitado con más protecciones estatales y una legislación más fuerte destinada a disuadir a los propietarios de estos sistemas de participar en maniobras financieras que comprometan la atención al paciente y la integridad de los sistemas de salud y sus activos.

"Aquí estamos, casi un año después de la fecha en que se presentó por primera vez esta legislación, y nuestro sistema sanitario local está aún más debilitado porque Prospect no ha sabido ser un propietario responsable", dijo el senador Kearney. "El estado de nuestro sistema sanitario local es un ejemplo de lo que ocurre cuando las empresas de capital privado depredadoras anteponen los beneficios a los pacientes. Esto subraya la necesidad de que los legisladores trabajen para proteger los sistemas de salud de Pensilvania de los malos actores en el futuro. Nuestro objetivo es conceder al Estado una mayor autoridad en la revisión de las fusiones de hospitales, la venta de bienes inmuebles, los grandes cambios de capital y otras transacciones que pueden debilitar los sistemas de salud y provocar cierres. Necesitamos establecer políticas adicionales que disuadan a las empresas poco éticas de saquear nuestros sistemas sanitarios y eludir la rendición de cuentas una vez que los recursos desaparecen. Esta delegación legislativa se compromete a salvaguardar a nuestros electores y a proteger la integridad de todos los sistemas sanitarios de Pensilvania."

El paquete incluye tres proyectos de ley del Senado. Los proyectos de ley abordarán:

"Hemos llegado a un momento de crisis en la asistencia sanitaria en el que la industria hospitalaria debe reconducirse a su propósito original de proteger la salud de todos los pacientes, así como el bienestar de sus empleados", ha declarado la senadora Williams. "El beneficio nunca debe estar por encima de la ética asistencial".

La delegación del condado de Delaware en la Cámara de Representantes apoya este paquete y se espera que presente legislación complementaria en la Cámara de Representantes del Estado.

Los proyectos de ley 546 y 548 se remitieron a la Comisión de Sanidad y Servicios Humanos a principios de este mes. El proyecto de ley 547 se remitió a la Comisión de Trabajo e Industria el 23 de mayo.

###